El río Brule, en Minnesota, es famoso por un espectacular accidente geográfico llamado la caldera del diablo. Se trata de una sima que se traga la mitad del caudal del río a su paso por un salto de agua. Durante décadas, nadie ha sido capaz de explicar a dónde va todo ese agua.

Diferentes investigadores han tratado de descubrir por dónde sale el agua arrojando pelotas de ping-pong, tinte y hasta rastreadores GPS sin éxito. Todo lo que entra en la sima desaparece sin dejar rastro.

La principal teor√≠a es que el agua se filtra de alguna forma en el subsuelo hasta llegar al lago superior, pero el terreno est√° compuesto por un tipo de roca que no tiende a formar t√ļneles naturales ni a agrietarse. Sin embargo, esa tiene que ser la explicaci√≥n seg√ļn los c√°lculos de dos hidr√≥logos del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota.

Los especialistas no se molestaron en arrojar objetos al interior de la sima. Lo que hicieron es medir el caudal del r√≠o antes y despu√©s del salto de agua donde desaparece la mitad de la corriente. El resultado es de 3,48 metros c√ļbicos por segundo antes de la cascada, y de 3,42 metros c√ļbicos por segundo poco despu√©s. En otras palabras, el r√≠o tiene casi exactamente el mismo caudal pese a que aparentemente una gran parte del mismo desaparece en un agujero en la roca.

La hip√≥tesis de los hidr√≥logos es que el agua no desemboca en el lago Superior ni va a ning√ļn lado. Lo que hace es retornar al r√≠o casi en el mismo punto en el que parece que se la traga la tierra. Lo m√°s probable es que para ello recorra alg√ļn tipo de sif√≥n subterr√°neo que desemboca en el r√≠o a pocos metros. El punto de salida de ese sif√≥n nunca se ha encontrado, pero tiene que estar muy cerca a juzgar por la similitud de las mediciones. Con todo, la caldera del diablo seguir√° manteniendo ese halo m√°gico que cada a√Īo atrae a miles de excursionistas. [CBS Minnesota v√≠a Mental Floss]