El t√°lamo es un √°rea crucial del cerebro. Adem√°s de repartir los est√≠mulos que proceden del resto del cerebro, es responsable de regular los estados de sue√Īo o vigilia. Ahora, un equipo de investigadores ha descubierto una manera de controlar ese dial al instante en ratas.

Anteriormente, se había logrado demostrar que la estimulación del tálamo podía llegar a despertar a pacientes dormidos. Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford dirigidos por el profesor de neurología, neurocirugía y bioingeniería Jin Hyung Lee comenzaron a experimentar con láseres y ratas para tratar de controlar esos estados a través de las neuronas sensibles a la luz del tálamo central.

Los resultados no se han hecho esperar. El propio Hyung Lee explica:

Nuestros resultados sugieren que el t√°lamo central funciona de manera similar a un dial de radiocontrol que pone al cerebro en diferentes estados de sue√Īo o vigilia. El estudio es un gran paso adelante para controlar los ‚Äúcircuitos‚ÄĚ del cerebro que controlan estos estados.

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Dependiendo de la frecuencia aplicada, los investigadores han logrado que el pulso láser despierte a ratas que se encontraban dormidas, o que dejara semiinconscientes a otros animales que se encontraban despiertos. El estudio ha servido además para determinar una función adicional de una zona colindante al tálamo llamada zona incierta que controla la movilidad. Los estímulos láser hacían que esta zona inhibidora del tálamo se comportara de diferente forma.

De momento, el descubrimiento no servir√° para inventar el despertador y somn√≠fero definitivos, pero s√≠ para investigar nuevos tratamientos para pacientes que han sufrido da√Īo cerebral y no logran despertar. [News Medical v√≠a Wired]

Foto: Shutterstock

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