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El pasado Noviembre asistimos a un espectacular fenómeno natural: el nacimiento de una nueva isla tras la erupción de un volcán submarino en la costa de Japón. Meses después, el volcán no solo sigue activo, sino que escupe tal cantidad de lava al día que ya se ha anexionado la isla cercana inhabitada de Nishinoshima. Ahora investigadores japoneses avisan: si la lava se sigue acumulando en la parte este de la isla, esta podría hundirse y crear un tsunami.

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Investigadores del Instituto de Investigación de Terremotos de la Universidad de Tokio han calculado que cada día el volcán expulsa 200.000 metros cúbicos de lava (unas 80 piscinas olímpicas diarias, señala AFP). Toda esa cantidad de lava se está acumulando y solidificando de forma inestable en la zona este de la nueva isla.

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Si se derrumbara sobre el mar una porción de isla de 12 millones de metros cúbicos, algo que ven factible, generaría un ola de un metro que podría desplazarse más rápido que un tren bala, dicen los investigadores. Ese tsunami alcanzaría la isla de Chichijima a 130 kilómetros y con unos 2.000 habitantes en solo 18 minutos.

De momento científicos y autoridades están monitorizando la zona en busca de señales que indiquen peligro definitivo de hundimiento. Debajo puedes ver cómo la lava ha engullido casi por completo la isla cercana de Nishinoshima.

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Imagen del pasado Noviembre, en el momento de la erupción:

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vía YouTube

Esta imagen (la de arriba) es del pasado abril:

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Debajo puedes ver la situación actual de la isla en detalle y en vídeo:

Y este otro vídeo, con imágenes del pasado Diciembre, muestra también la evolución de la lava:

[vía Phys.org y AFP] / Fotos: Japan Coast Guard y YouTube

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