Por cada proyecto de origen militar que acaba teniendo una versi√≥n civil, suele haber varios que se quedan en el camino de manera m√°s o menos catastr√≥fica. BAE Systems (que es la segunda compa√Ī√≠a de ingenier√≠a m√°s grande al servicio del ej√©rcito) acaba de hacer p√ļblicos nuevos e interesantes datos sobre cuatro proyectos de los a√Īos 60 que acabaron archivados o estrellados contra el suelo.

El todoterreno volador

Durante la segunda guerra mundial, ambos bandos juguetearon con la idea de fabricar un coche volador con el que esquivar mejor los obst√°culos, pero los √ļnicos prototipos que se construyeron eran m√°s un aberrante cruce entre todoterreno y helic√≥ptero que otra cosa.

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En los 60, BAE Systems desarrolló un vehículo todoterreno capaz de dar breves saltos gracias a un sistema de hélices incrustadas en su carrocería. Recortes presupuestarios en defensa acabaron dando carpetazo al proyecto.

La plataforma de despegue vertical

La mayor parte de jets están pensados para despegar sobre una pista larga. Como modificar los motores de esos aviones era muy caro y reducía su velocidad en el aire, el ejército se planteó desarrollar una plataforma capaz de elevar un avión convencional hasta una altura en la que pudiese despegar sin problema.

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La idea estaba pensada para facilitar el despegue desde lugares remotos o sin pista de aterrizaje, así como para transporte aéreo pesado. No obstante, la lógica y el presupuesto se encargaron de cancelar este monstruo de 56 motores.

El transbordador-sandwich

El nombre en clave de este proyecto era Mustard (mostaza) y la idea, en realidad, era bastante buena. Lo que se intentaba era no tener que desechar los motores que impulsan los transbordadores espaciales hasta su √≥rbita. Para ello se dise√Ī√≥ este sistema de tres aeronaves unidas. Las dos de la parte externa eran capaces, en teor√≠a, de alcanzar velocidad Mach-5.

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Una vez en √≥rbita, los propulsores estaban pensados para volver autom√°ticamente a tierra para ser reutilizados. Se dec√≠a que utilizar el Mustard hubiera ahorrado 20 o 30 veces el presupuesto utilizado para los cohetes Saturn, pero la idea estaba probablemente adelantada a su tiempo. Nunca pas√≥ de la mesa de dise√Īo.

El avión de pasajeros de despegue vertical

La idea era basarse en el m√≠tico Harrier para dise√Īar un avi√≥n de pasajeros que fuese capaz de despegar en vertical, ahorrando as√≠ la necesidad de construir pistas y m√°s pistas en los aeropuertos. El avi√≥n, sin embargo, no pod√≠a utilizar propulsi√≥n dirigida como el Harrier, sino que se basaba en una hilera de turbinas en su panza.

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Al final, el sistema era demasiado caro y poco pr√°ctico porque limitaba mucho el n√ļmero de pasajeros que pod√≠a transportar el avi√≥n, as√≠ que fue cancelado.

El Hércules con 'modo turbo'

Os dejamos con un peque√Īo extra relacionado con el despegue vertical. Durante la crisis de rehenes de los a√Īos 80 en Ir√°n, Estados Unidos intent√≥ modificar aviones de carga para que fuesen capaces de aterrizar en pistas muy peque√Īas. Para ello dot√≥ a varios aviones H√©rcules C130 de retropropulsores con los que frenar y acelerar en una distancia r√©cord.

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Durante uno de los test finales, un piloto encendi√≥ los motores auxiliares antes de tocar el suelo. El resultado lo ten√©is en este v√≠deo (a partir del minuto 2:00). El proyecto fue cancelado y no sabemos si alg√ļn ingeniero aeron√°utico fue da√Īado en el proceso.