La rob√≥tica vuelve a ser sexy. Enviamos rovers a Marte, Amazon quiere utilizar drones para repartir paquetes, Google compra robots a pu√Īados‚Ķ "Conozco a Larry Page y le apasiona este mundo", confiesa Colin Angle. Los robots de Angle tal vez no son los m√°s futuristas, pero algo no se les puede negar: son efectivos.

Angle fund√≥ iRobot hace ya 24 a√Īos justo despu√©s de graduarse en el MIT. Roomba, su creaci√≥n m√°s popular, lanzado en el 2002, ha limpiado ya 10 millones de hogares en todo el mundo. Y no solo eso: iRobot dise√Īa adem√°s robots para desactivar explosivos en Irak, vigilar los escapes radioactivos de Fukushima o velar por la seguridad en el pr√≥ximo Mundial de F√ļtbol de Brasil. En Gizmodo en Espa√Īol hemos hablado con Colin Angle sobre todo esto y m√°s.

Angle sonr√≠e nada m√°s escucha la palabra Google. La oye constantemente desde que el buscador anunci√≥ recientemente sus planes en rob√≥tica. Pero no est√° preocupado. "Las compras de Google en rob√≥tica tienen m√°s que ver con la intenci√≥n de automatizar la log√≠stica y competir con Amazon. ¬ŅSaltar√°n a la rob√≥tica en el hogar? Tal vez. La compra de Nest igual va por ah√≠. Lo que s√≠ creo es que acabaremos viendo robots con Android".

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Seg√ļn Colin, Android no est√° preparado a√ļn para convertirse en el cerebro de un robot, pero s√≠ en parte de su inteligencia. Su tesis es que en los pr√≥ximos a√Īos y d√©cadas surgir√°n robots con sistemas operativos dobles, igual que un avi√≥n. "En un avi√≥n, los sistemas de vuelo son cerrados y muy controlados, pero el sistema de entretenimiento no. En rob√≥tica tal vez veamos algo parecido: Android podr√≠a jugar un papel clave de la cintura para arriba de un robot, por as√≠ decirlo, para aplicaciones y funciones no cr√≠ticas, pero de cintura para abajo necesitas un sistema estable y seguro, a prueba de errores".

Lo fascinante ahora mismo de la rob√≥tica es que las grandes tecnol√≥gicas no quieren perd√©rselo. Google ha entrado, Amazon est√° en ello‚Ķ ¬Ņveremos alg√ļn d√≠a un robot de Apple? "Gran pregunta, (risas). La verdad es que no lo s√©. Apple en teor√≠a est√° ahora mismo trabajando en un reloj, sigue muy centrada en la movilidad. La cuesti√≥n es qu√© har√≠a Apple en este terreno. Creo que Google tiene m√°s libertad para hacer cosas extra√Īas con su marca, Apple siempre quiere guardar una imagen de elegancia y alta tecnolog√≠a".

Robots inteligentes, humanoides y "Her"

M√°s all√° de la rob√≥tica industrial, la gran pregunta es c√≥mo ser√°n los robots del futuro. ¬ŅInteligentes? ¬ŅIndistinguibles de los humanos? ¬ŅViviremos con ellos? ¬ŅLlegaremos a enamorarnos de uno? Angle lo tiene claro: el concepto de humanoide no tiene sentido, al menos en las pr√≥ximas d√©cadas. "El motivo es simple: ser√≠a m√°s caro. Si puedes tener un robot que funciona a la perfecci√≥n a mitad de precio que otro que hace lo mismo pero con piernas, no tiene sentido optar por el segundo".

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Sin embargo, para crear robots inteligentes a√ļn queda un gran obst√°culo que superar: desarrollar inteligencia artificial de verdad. Compleja. Capaz de entender e imitar al ser humano. ¬ŅPosible? "S√≠. La idea de inteligencia artificial que se muestra en la pel√≠cula Her, por ejemplo, es posible en un futuro. Ya hay muchas piezas de la tecnolog√≠a en marcha, como el reconocimiento de voz. Trasladar eso a un cuerpo rob√≥tico no ser√≠a un salto tan grande en complejidad, lo dif√≠cil es conseguir primero esa inteligencia artificial".

En otras palabras, el argumento de enamorarse de un robot no es tan descabellado. "Ya ocurre hoy en d√≠a a nivel m√°s rudimentario, pero ocurre. ¬ŅTe acuerdas del juguete-robot Furby hace 10 a√Īos? Se vendieron 40 millones de unidades. De esos 40 millones, la mitad los compraron adultos para regalar a adultos, en parte por esa necesidad de compa√Ī√≠a en este mundo m√°s bien solitario en el que vivimos. Es solo el comienzo".

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Como siempre, poner fecha a todo esto es complicado, por no decir imposible. Angle apuesta a que podr√≠amos ver un escenario as√≠, en el que convivir√≠amos con robots semi-inteligentes, en 100 a√Īos. Antes, sin embargo, ocurrir√°n mucha cosas m√°s, dice, y no menos fascinantes.

"Piensa en implantes. Si te quedas sordo, la tecnolog√≠a podr√° devolverte el sentido del o√≠do con un implante; si pierdes la vista, un ojo artificial restaurar√° parte de tu visi√≥n; si pierdes un brazo, podr√°s tener otro rob√≥tico conectado neuronalmente a tu cuerpo. Antes de la coexistencia entre humanos y robots creo que veremos un enorme auge en la integraci√≥n de la tecnolog√≠a y la rob√≥tica en el cuerpo humano". ¬ŅQui√©n se apunta?

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