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Cómo Apple fabricará oro "superresistente" para sus relojes

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El vicepresidente de diseño de Apple, Jony Ive, recientemente dijo al Financial Times que Apple había inventado un nuevo tipo de oro de 18 kilates "ultra-resistente" para su línea más lujosa del Apple Watch. Aunque los rumores sobre la extraña estructura molecular de este oro son falsos, el "oro de Apple" es real. Esto es todo lo que las patentes nos han revelado al respecto, incluyendo también la posibilidad de un "diamante Apple".

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El redactor del Financial Times, Nick Foulkes, escribió que "las moléculas en el "oro Apple" están mucho más unidas", lo cual luego fue descartado y considerado como "absurdo" por Jonathan Gitlin, de Ars Technica. Pero el oro de Apple es, sin lugar a dudas, más resistente que el oro regular de 18 kilates. Hemos revisado una patente que introdujeron los diseñadores industriales de Apple el año pasado relacionada a un "método para formar un compuesto de matriz de metal de oro", y describe varios procesos para realizar oro más resistente.

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Una patente para un oro más resistente

El oro de Apple está hecho utilizando un proceso especial que implica mezclar polvo de oro con polvo de cerámica, para luego calentarlo y comprimirlo, lo que tendrá como resultado una sustancia más dura y más resistente a los arañazos que el oro "normal".

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Pero decir "cerámica" no hace justicia al tipo de material que usa Apple para su oro. De hecho, los materiales mencionados en la patente para el proceso se extienden a lo largo de dos líneas. El oro del reloj Apple podría ser mezclado con: "carburo de boro, diamante, nitruro de boro cúbico, nitruro de titanio, silicato de aluminio y hierro (granate), carburo de silicio, nitruro de aluminio, óxido de aluminio, polvo de zafiro, óxido de itrio, óxido de circonio y carburo de tungsteno".

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La patente describe varias formas en las que la compañía puede mezclar la cerámica y el metal. Una de ellas incluye hacer una especie de molde de cerámica porosa la que será rellenada con una "red de oro" para crear la matriz de cerámica y metal. Básicamente, los metalúrgicos crearían una capa de cerámica y luego vaciar oro derretido sobre ella, de modo que las moléculas de ambos materiales se mezclen (y este podría ser el proceso que dio pie a la extraña descripción mencionada en el Financial Times). El material se comprime y se calienta en un proceso llamado "sinterización", hasta que el metal y la cerámica se convierten en una masa sólida.

En una parte de la patente se habla también de otro método que Apple considera para hacer las carcasas del reloj. Después de recubrir las partículas de cerámica con oro, mencionan: "El método también incluye calentar y comprimir la mezcla de cerámica y oro en un troquel, formando un compuesto de metal dorado que tiene una forma similar a la de una red".

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Este proceso es un método común para aumentar la resistencia en la joyería. Un metal se coloca en un molde, y es comprimido para aumentar su densidad y dureza. Eso sí, después de ser presionado y comprimido, el material puede doblarse y moldease hasta recibir su forma final.

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¿Diamante de Apple?

Otro método descrito en la patente es el uso de un "agente humectante" para cubrir partículas de diamante, para luego añadirle el oro y comprimir todo esto. El agente humectante forma un carburo en el límite entre el diamante y el oro que los une. En otras palabras, esta patente del oro de Apple sugiere que la compañía también está dándole vueltas a la idea de fabricar relojes cuyo metal sea una mezcla de oro y diamante.

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Esto puede que suene futurista, pero el material descrito por Apple recuerda mucho a ese oro de 18 kilates resistente a arañazos que creó el fabricante suizo de relojes Hublot, en el año 2011. Hublot también creó su "oro mágico" usando cerámica, aunque no utilizaron el mismo proceso de compresión para aumentar su resistencia.

El punto es que Apple está usando técnicas muy comunes en la industria de la joyería. El oro y el diamante también son utilizados en muchas aplicaciones de la ciencia de los materiales, por ejemplo, los puedes encontrar en microchips y componentes industriales. Lo que sí es algo completamente nuevo es ingeniárselas para utilizar técnicas metalúrgicas y la ciencia de los materiales para generar formas de lujo aún más extremas.

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¿Es el oro de Apple más fuerte que el oro tradicional? Sí. Y esa mezcla de materiales de oro y diamante de Apple será aún más fuerte. Pero aún así, Apple con su oro realmente no trata de hacer algo aún más funcional, sino que se trata de vender algo que simbolice al mismo tiempo tanto la vanguardia en ciencia y tecnología, como la riqueza.

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