El vicepresidente de dise√Īo de Apple, Jony Ive, recientemente dijo al Financial Times que Apple hab√≠a inventado un nuevo tipo de oro de 18 kilates "ultra-resistente" para su l√≠nea m√°s lujosa del Apple Watch. Aunque los rumores sobre la extra√Īa estructura molecular de este oro son falsos, el "oro de Apple" es real. Esto es todo lo que las patentes nos han revelado al respecto, incluyendo tambi√©n la posibilidad de un "diamante Apple".

El redactor del Financial Times, Nick Foulkes, escribi√≥ que "las mol√©culas en el "oro Apple" est√°n mucho m√°s unidas", lo cual luego fue descartado y considerado como "absurdo" por Jonathan Gitlin, de Ars Technica. Pero el oro de Apple es, sin lugar a dudas, m√°s resistente que el oro regular de 18 kilates. Hemos revisado una patente que introdujeron los dise√Īadores industriales de Apple el a√Īo pasado relacionada a un "m√©todo para formar un compuesto de matriz de metal de oro", y describe varios procesos para realizar oro m√°s resistente.

Una patente para un oro m√°s resistente

El oro de Apple est√° hecho utilizando un proceso especial que implica mezclar polvo de oro con polvo de cer√°mica, para luego calentarlo y comprimirlo, lo que tendr√° como resultado una sustancia m√°s dura y m√°s resistente a los ara√Īazos que el oro "normal".

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Pero decir "cer√°mica" no hace justicia al tipo de material que usa Apple para su oro. De hecho, los materiales mencionados en la patente para el proceso se extienden a lo largo de dos l√≠neas. El oro del reloj Apple podr√≠a ser mezclado con: "carburo de boro, diamante, nitruro de boro c√ļbico, nitruro de titanio, silicato de aluminio y hierro (granate), carburo de silicio, nitruro de aluminio, √≥xido de aluminio, polvo de zafiro, √≥xido de itrio, √≥xido de circonio y carburo de tungsteno".

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La patente describe varias formas en las que la compa√Ī√≠a puede mezclar la cer√°mica y el metal. Una de ellas incluye hacer una especie de molde de cer√°mica porosa la que ser√° rellenada con una "red de oro" para crear la matriz de cer√°mica y metal. B√°sicamente, los metal√ļrgicos crear√≠an una capa de cer√°mica y luego vaciar oro derretido sobre ella, de modo que las mol√©culas de ambos materiales se mezclen (y este podr√≠a ser el proceso que dio pie a la extra√Īa descripci√≥n mencionada en el Financial Times). El material se comprime y se calienta en un proceso llamado "sinterizaci√≥n", hasta que el metal y la cer√°mica se convierten en una masa s√≥lida.

En una parte de la patente se habla también de otro método que Apple considera para hacer las carcasas del reloj. Después de recubrir las partículas de cerámica con oro, mencionan: "El método también incluye calentar y comprimir la mezcla de cerámica y oro en un troquel, formando un compuesto de metal dorado que tiene una forma similar a la de una red".

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Este proceso es un m√©todo com√ļn para aumentar la resistencia en la joyer√≠a. Un metal se coloca en un molde, y es comprimido para aumentar su densidad y dureza. Eso s√≠, despu√©s de ser presionado y comprimido, el material puede doblarse y moldease hasta recibir su forma final.

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¬ŅDiamante de Apple?

Otro m√©todo descrito en la patente es el uso de un "agente humectante" para cubrir part√≠culas de diamante, para luego a√Īadirle el oro y comprimir todo esto. El agente humectante forma un carburo en el l√≠mite entre el diamante y el oro que los une. En otras palabras, esta patente del oro de Apple sugiere que la compa√Ī√≠a tambi√©n est√° d√°ndole vueltas a la idea de fabricar relojes cuyo metal sea una mezcla de oro y diamante.

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Esto puede que suene futurista, pero el material descrito por Apple recuerda mucho a ese oro de 18 kilates resistente a ara√Īazos que cre√≥ el fabricante suizo de relojes Hublot, en el a√Īo 2011. Hublot tambi√©n cre√≥ su "oro m√°gico" usando cer√°mica, aunque no utilizaron el mismo proceso de compresi√≥n para aumentar su resistencia.

El punto es que Apple est√° usando t√©cnicas muy comunes en la industria de la joyer√≠a. El oro y el diamante tambi√©n son utilizados en muchas aplicaciones de la ciencia de los materiales, por ejemplo, los puedes encontrar en microchips y componentes industriales. Lo que s√≠ es algo completamente nuevo es ingeni√°rselas para utilizar t√©cnicas metal√ļrgicas y la ciencia de los materiales para generar formas de lujo a√ļn m√°s extremas.

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¬ŅEs el oro de Apple m√°s fuerte que el oro tradicional? S√≠. Y esa mezcla de materiales de oro y diamante de Apple ser√° a√ļn m√°s fuerte. Pero a√ļn as√≠, Apple con su oro realmente no trata de hacer algo a√ļn m√°s funcional, sino que se trata de vender algo que simbolice al mismo tiempo tanto la vanguardia en ciencia y tecnolog√≠a, como la riqueza.

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