Hace poco le√≠ un art√≠culo en Gizmodo en Espa√Īol sobre los conos de condensaci√≥n que se forman de vez en cuando al cruzar la barrera del sonido. De las pocas veces que he volado en el F-18 alcanzando hasta Mach 1.6, a mi nunca me ha ocurrido, pero en vuelos con condiciones de humedad y temperatura apropiadas, es posible verlos como en la foto.

Advertisement

La imagen original (debajo) desde luego es espectacular, pero dándole vueltas me preguntaba si en realidad el efecto se produce en vuelo transónico y por debajo del Mach. Saqué entonces unos apuntes antiguos de fundamentos básicos de aerodinámica y encontré que es muy sencillo calcularlo (un poco a ojo) si sabemos el ángulo del cono que forman las ondas de choque.

Entonces tiré de foto y de tablet: lo primero es imaginar la trayectoria del avión, para lo cual dibujé una línea roja. Luego tracé un par de líneas blancas para ver mejor el cono y el ángulo que formarían con la línea de vuelo.

Advertisement

Me hice con un transportador y vi que podr√≠a ser un √°ngulo de unos 65¬ļ (m√°s o menos), aqu√≠ se puede ver que es una cosa entre 65 y 67 grados, pero para nuestro prop√≥sito vamos a tomar 65¬ļ.

Advertisement

Lo siguiente fue trazar los vectores y los ángulos razonando de la siguiente manera: No sabemos la velocidad del avión, pero lo que es seguro es que las ondas de choque (que podemos visualizar en la foto) si viajan a la velocidad del sonido. Si el avión se desplaza desde un punto conocido una distancia igual a la velocidad del avión por el tiempo empleado (vt), entonces la onda de choque se desplaza vst, o lo que es lo mismo, a la velocidad del sonido (vs) por el mismo tiempo (t).

Aplicando ahora un poco de trigonometría básica:

Advertisement

Así que:

O lo que es lo mismo, x = 1,10 (Mach number 1.1) o un 10% por encima del Mach 1. Si el √°ngulo fueran 67¬ļ ser√≠a Mach 1.08 y si fuera de 50¬ļ entonces 1.3. As√≠ que s√≠, efectivamente, el avi√≥n parece que se encuentra en vuelo supers√≥nico, por poco, pero supers√≥nico.

Advertisement

Os animo si est√°is interesados a buscar m√°s fotos y hacer los c√°lculos. Y si alg√ļn compa√Īero del Ej√©rcito del Aire puede aportar feedback o corroborar, mejor que mejor :)

Fotos: SVSimagery / Shutterstock

******

Este art√≠culo apareci√≥ originalmente en el blog Great bustard's flight, escrito por Manuel M. Represa. Reproducido aqu√≠ con permiso expreso del autor, lector habitual de Gizmodo en Espa√Īol.

Advertisement

Manuel es piloto e instructor t√©cnico en aviones AIRBUS A330, Embraer E-Jet y C-Series de Bombardier. Lleva muchos a√Īos en el mundo de la aviaci√≥n y ha participado en varios programas internacionales como el Eurofighter o la puesta en marcha del programa de pilotos para la compa√Ī√≠a ETIHAD, en los Emiratos √Ārabes.

Click here to view this adampash.com embed.

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)