Han pasado m√°s de dos siglos desde que alguien cort√≥ por la mitad con una sierra a una persona para posteriormente volver a unirla. Se trata de uno de los trucos de magia m√°s famosos y legendarios de la historia. Uno que a lo largo de los a√Īos ha ido evolucionando y mutando en diferentes versiones.

Alguien tuvo que empezar. Una persona tuvo que tener un momento de lucidez y decir: ‚Äúya lo tengo, voy a cortar a una persona por la mitad delante del p√ļblico‚ÄĚ. Incluso hoy, si no sabes la t√©cnica que hay detr√°s, lo cierto es que asombra la simplicidad con la que parece que efectivamente una persona queda dividida en dos o m√°s piezas.

Esta fue su peque√Īa historia.

Una persona, en dos (o m√°s) piezas

Selbit en 1937. Wikimedia Commons

Aunque es verdad que existe controversia acerca del origen del truco, muchos libros de ilusi√≥n dan por v√°lido la historia de un mago llamado Torrini. De ser as√≠, el mago present√≥ por primera este truco de ilusi√≥n al Papa P√≠o VII en el a√Īo 1809. Sin embargo, es m√°s probable que la historia sea pura ficci√≥n cuyas ra√≠ces se encuentran en los escritos del famoso mago franc√©s Jean Robert-Houdin.

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En sus memorias escritas en 1858, Robert-Houdin describi√≥ una ilusi√≥n donde una persona era aparentemente dividida por un mago llamado Torrini. M√°s tarde el inventor e historiador de la magia moderna, el se√Īor Jim Steinmeyer, afirmaba haber llegado a la conclusi√≥n de que probablemente no exist√≠a el tal Torrini y que aquella historia era simplemente una forma con la que Robert Houdin jug√≥ con la idea de la ilusi√≥n.

El truco y su patente lleg√≥ incluso a un juicio en el a√Īo 1922. Entonces se dijo que la ilusi√≥n podr√≠a remontarse al Egipto antiguo. ¬ŅDe verdad podemos imaginarnos a los egipcios con este truco de magia? Quiz√°s es ir demasiado lejos. As√≠ que donde quiera que haya empezado la loca idea de cortar a una persona por la mitad, hasta la d√©cada de los 20 del siglo XX se trataba de un efecto m√°s que de una aplicaci√≥n pr√°ctica de un m√©todo de magia.

Una vez que lleg√≥ el siglo XX si existe m√°s consenso. Entonces se acepta que la primera vez que alguien llev√≥ a cabo la ilusi√≥n fue en 1921 a manos del mago brit√°nico P.T. Selbit durante una actuaci√≥n en el teatro Finsbury Park Empire de Londres. De hecho, Selbit hab√≠a realizado anteriormente la ilusi√≥n. Fue en diciembre de 1920 ante una audiencia selecta de promotores y agentes teatrales en el St. George‚Äôs Hall de Londres. En aquella ocasi√≥n el mago trataba de persuadir a uno de los agentes para llevar a cabo su actuaci√≥n ante el gran p√ļblico.

Versión de Goldin. Wikimedia Commons

Se sabe tambi√©n (y de aqu√≠ viene el nombre) que Selbit calific√≥ el truco con el nombre de Sawing Through A Woman, y que era significativamente diferente de lo que el p√ļblico moderno esperar√≠a.

En cuanto al truco en sí, los libros de la época narran que la asistente de Selbit se quedaba encerrada dentro de una caja de madera cerrada y desde la que no podía ser vista. La impresión de que no podía evadir la sierra fue creada por el espacio confinado en la caja y por las cuerdas atadas a sus manos, pies y cuello, las cuales fueron sostenidas a través de la ilusión.

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¬ŅY qui√©n fue esa primera mujer en ser cortada por la mitad? Este punto ha recibido mucha menos publicidad que la cuesti√≥n del mago que llev√≥ a cabo por primera vez el truco. Seg√ļn Steinmeyer, la mujer ‚Äúcortada‚ÄĚ por Selbit en 1920 fue Jan Glenrose, qui√©n m√°s tarde se convirti√≥ en socia del mago Fred Culpitt. En cuanto a la primera mujer en aparecer ante el gran p√ļblico cortada (1921), ese honor es de Betty Barker.

Meses despu√©s de aquella actuaci√≥n de Selbit que emocion√≥ tanto al p√ļblico, el mago Horace Goldin present√≥ la primera versi√≥n que podr√≠a parecer familiar para el p√ļblico moderno. El ayudante de Goldin estaba en una caja de la que sobresal√≠an sus pies, cabeza y manos. Goldin cort√≥ por el centro de la caja insertando unas l√°minas de metal para cubrir los extremos cortados. Luego empuj√≥ las dos mitades y las separ√≥ unos cent√≠metros. Este proceso se invirti√≥ y el asistente se liber√≥ totalmente ileso. Goldin desarroll√≥ m√°s adelante una ilusi√≥n del truco con un tipo de sierras m√°s modernas y grandes.

Este fue el origen de uno de los más legendarios trucos de magia de la historia. Tras el éxito de Selbit y Goldin la ilusión se replicó en decenas de magos que trataron de imitarlos con copias o versiones mejoradas.

El truco original y sus versiones

La base del truco es más o menos la misma. Lo que vemos, con variantes, es a una persona que se introduce en una caja y el mago en cuestión es capaz de cortar el cuerpo y separar las cajas. Luego vuelve a unir las cajas y el sujeto sale intacto con todas sus extremidades.

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¬ŅC√≥mo? El truco se apoya en la perspectiva de las cajas con los espectadores y en las formas y huecos falsos del mismo. Las im√°genes que acompa√Īamos sirven para hacernos una idea y son ejemplos de variantes que han existido (perspectiva, tabla falsa debajo de la misma caja o incluso la utilizaci√≥n de pies falsos o un tercero para darle mayor veracidad al ‚Äúcorte‚ÄĚ con el movimiento de pies).

Hay muchos trucos que tienen como base la ilusión con diferencias significativas en su efecto básico. En algunas ilusiones solamente se coloca una hoja de cuchilla en el medio de la caja en donde se encuentra el cuerpo del asistente. En otras, además de insertar la cuchilla, la caja es dividida en dos aparentando que el asistente se ha dividido en dos partes. En algunas versiones la caja está completamente cubierta, mientras que en otras la cabeza del asistente, sus manos y pies permanecen a la vista durante la ilusión.

Por tanto, hay infinidad de maneras de realizar la ilusi√≥n, aunque no exenta de pol√©mica. En 1921 Horace Goldin fue el primero que trat√≥ de prevenir el truco de otros magos a trav√©s de la patente n√ļmero 1.458.575 en la oficina de Estados Unidos. Precisamente fue esta patente la que luego provoc√≥ que el truco fuera revelado.

Patente de Goldin

De hecho, la publicaci√≥n de las ‚Äúf√≥rmulas m√°gicas‚ÄĚ ha demostrado ser un tema controvertido en muchas ocasiones. Ha involucrado batallas entre aquellos decididos a exponer los trucos y los propios magos, quienes a veces han recurrido a acciones legales para tratar de preservar el secreto.

Sea como fuere, esperamos que tanto Goldin como Selbit (o incluso Torrini si existió), nos perdonen por contar parte del misterio que se encontraba tras uno de los grandes trucos de ilusionismo de todos los tiempos. Un espectáculo que dejó asombrados a miles de personas durante mucho tiempo. Les dejamos con una versión moderna (y su truco).

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