El v√≠deo que vemos al final pertenece a Save the Elephants Foundation. Unas im√°genes donde podemos observar c√≥mo un grupo de elefantes se apresuran al encuentro de un peque√Īo reci√©n rescatado en el Elephant Nature Park. La maravillosa reacci√≥n de la manada tiene una explicaci√≥n cient√≠fica.

La principal: los elefantes son conocidos por ser criaturas profundamente sociales y emp√°ticas. Hasta el a√Īo 2011, los elefantes eran considerados como poseedores de un cerebro avanzado, mostrando niveles de inteligencia vistos √ļnicamente en humanos, delfines o chimpanc√©s.

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Por ejemplo, los animales se reconocen en el espejo y aprenden que tales reflejos son im√°genes de s√≠ mismos y no de otros, un comportamiento aparentemente √ļnico en especies que muestran empat√≠a y trazos sociales complejos. Si embargo, en el 2011 surgi√≥ un nuevo estudio que iba a explicar esa aparente empat√≠a y cooperaci√≥n que apreciamos en el v√≠deo de la manada.

Se trataba de un experimento com√ļn en primates, nunca antes con elefantes. Una prueba que ten√≠a como objetivo averiguar qu√© es exactamente lo que los animales entienden acerca de sus compa√Īeros y la cooperaci√≥n en grupo.

Elefantes con sus bebés. AP

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Para ello, los investigadores del Thai Elephant Conservation Center en Lampang (Tailandia) trabajaron con 12 elefantes asiáticos. Los animales debían coordinar sus esfuerzos para que cada uno pudiera obtener un sabroso cubo de maíz.

¬ŅC√≥mo? Cuando dos elefantes tiraban de los dos extremos de la misma cuerda simult√°neamente, una mesa que llevaba ma√≠z se deslizaba a su alcance. Sin embargo, si uno de ellos tiraba de un extremo de la cuerda antes, la cuerda se deslizaba de la mesa y los elefantes no obten√≠an nada.

¬ŅQu√© ocurri√≥? Que los elefantes aprendieron r√°pidamente a coordinar sus esfuerzos. Incluso dejaban de tirar de la cuerda si su compa√Īero no ten√≠a acceso a ella. En estos casos se alejaban de la zona. Seg√ļn los investigadores:

Descubrimos que los elefantes esperaban en el extremo de su cuerda hasta 45 segundos, entend√≠an que tirar sin el compa√Īero no llevar√≠a a ninguna recompensa. Esto es mucho tiempo en un animal para inhibir su tir√≥n cuando saben que la comida buena est√° fuera de su alcance.

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El trabajo reforzó estudios anteriores que demostraban la empatía y sociabilidad de las criaturas. Su demostración de cooperación ante una situación compleja fue una prueba de ello.

Los elefantes, los animales terrestres más grandes del planeta, también están entre las criaturas más exuberantemente expresivas. Alegría, ira, dolor, compasión, amor; Muchas de las emociones que nos caracterizan residen dentro de estas grandes masas.

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Durante a√Īos, los investigadores han encontrado que son capaces de un pensamiento complejo y profundo sentimiento. De hecho, la forma emocional en la que los elefantes se unen a los miembros de la familia podr√≠a competir con la nuestra. [PBS, LiveScience, ElephantNews]