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Cómo explotar globos a cámara superlenta permitirá diseñar nuevos materiales

La idea de dos científicos explotando globos en un laboratorio no parece muy seria, pero eso es precisamente lo que han estado haciendo dos investigadores de la Universidad Paris Diderot,y gracias a su trabajo ahora conocemos por qué los globos explotan de diferente forma.

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Mokhtar Adda-Bedia y Sébastien Moulinet comenzaron examinando vídeos de globos atmosféricos explotando a gran altura, y después comenzaron a grabar globos en laboratorio mediante cámara lenta. Lo que descubrieron es que os globos explotan de dos maneras diferentes. O bien se rompen en multitud de fragmentos (foto de portada), o se abren en una sola gran grieta (debajo).

La diferencia entre ambas maneras de reventar está en un índice de estrés que Adda-Bedia y Moulinet han encontrado en la relación entre la tensión superficial y el grosor del material que forma el globo. A partir de cierto punto crítico, la fractura se extiende tan rápidamente que el látex no es capaz de reordenar sus moléculas a tiempo para evitar múltiples grietas. Ese punto de estrés está próximo a la velocidad a la que viaja el sonido en el látex (570 metros por segundo).

Los resultados del estudio permitirán diseñar materiales más resistentes o que se rompan de una manera predecible. [Physical Review Letters vía New Scientist]

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