La idea de dos científicos explotando globos en un laboratorio no parece muy seria, pero eso es precisamente lo que han estado haciendo dos investigadores de la Universidad Paris Diderot,y gracias a su trabajo ahora conocemos por qué los globos explotan de diferente forma.

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Mokhtar Adda-Bedia y Sébastien Moulinet comenzaron examinando vídeos de globos atmosféricos explotando a gran altura, y después comenzaron a grabar globos en laboratorio mediante cámara lenta. Lo que descubrieron es que os globos explotan de dos maneras diferentes. O bien se rompen en multitud de fragmentos (foto de portada), o se abren en una sola gran grieta (debajo).

La diferencia entre ambas maneras de reventar est√° en un √≠ndice de estr√©s que Adda-Bedia y Moulinet han encontrado en la relaci√≥n entre la tensi√≥n superficial y el grosor del material que forma el globo. A partir de cierto punto cr√≠tico, la fractura se extiende tan r√°pidamente que el l√°tex no es capaz de reordenar sus mol√©culas a tiempo para evitar m√ļltiples grietas. Ese punto de estr√©s est√° pr√≥ximo a la velocidad a la que viaja el sonido en el l√°tex (570 metros por segundo).

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Los resultados del estudio permitir√°n dise√Īar materiales m√°s resistentes o que se rompan de una manera predecible. [Physical Review Letters v√≠a New Scientist]

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