GIF: Laura Helft y Emily Willingham / PBS (Imgur)

Muchas de las personas que se oponen a las vacunas mantienen la teor√≠a de que hoy en d√≠a no es necesario inmunizar a sus hijos porque el resto de ni√Īos que s√≠ lo est√°n no transmiten la enfermedad. Aparte de ser una idea muy insolidaria, tampoco es cierta, y basta una imagen para probarlo.

La inmunidad de grupo, inmunidad colectiva o inmunidad de reba√Īo (herd immunity) es un concepto que expresa la protecci√≥n de un grupo ante una enfermedad infecciosa gracias a la presencia de una masa cr√≠tica de individuos que son inmunes a la misma.

El problema de este concepto es que, para que la inmunidad de reba√Īo sea efectiva, la proporci√≥n de individuos vacunados debe ser alt√≠sima, casi total. Sobre est√°s l√≠neas ten√©is un GIF que ilustra a la perfecci√≥n c√≥mo funciona la inmunidad de grupo. Los puntos amarillos son los ni√Īos vacunados. Los puntos azules son ni√Īos sin vacunar, y las l√≠neas rojas son los vectores de transmisi√≥n de la enfermedad.

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Por supuesto, todo depende de la enfermedad y lo contagiosa que sea. Los epidemi√≥logos usan un t√©rmino llamado N√ļmero b√°sico de reproducci√≥n o R0, que mide a cu√°ntas personas puede contagiar un solo individuo enfermo. Cuanto m√°s alto es este n√ļmero, m√°s elevado debe ser el porcentaje de personas vacunadas para que la inmunidad de reba√Īo sea efectiva. Cada enfermedad tiene su propio R0. Aqu√≠ van algunos ejemplos:

  • Paperas: R0= 4-7. L√≠mite m√≠nimo para inmunidad: 75-86%
  • Polio: R0= 5-7. L√≠mite m√≠nimo para inmunidad: 80-86%
  • Difteria: R0= 6-7. L√≠mite m√≠nimo para inmunidad: 85%
  • Rubeola: R0= 6-7. L√≠mite m√≠nimo para inmunidad: 83-85%
  • Sarampi√≥n: R0= 12-18. L√≠mite m√≠nimo para inmunidad: 83-94%

En l√≠neas generales, para que la inmunidad de grupo sea efectiva, el porcentaje de ni√Īos vacunados debe ser superior al 90%. Si te opones a las vacunas probablemente est√©s pensando que un 80% de inmunidad de reba√Īo frente a enfermedades como la Polio es suficiente como para justificar el no vacunar a tu hijo, pero la inmunidad de reba√Īo no es perfecta.

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A√ļn cumpliendo el l√≠mite m√≠nimo, sigue habiendo casos de infecci√≥n entre los miembros no vacunados del grupo, y el n√ļmero de casos crece exponencialmente cuanto menor sea el porcentaje de vacunaci√≥n. Si conf√≠as en la inmunidad de reba√Īo est√°s, en definitiva, participando en un peligroso juego de la ruleta rusa con la salud de tu hijo. [Nova v√≠a Reddit]