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Cómo prevenir incendios con drones que disparan bolas de fuego

Es una escena cada vez más habitual: poner la tele en verano y ver con impotencia cómo se desatan incendios forestales intensos y descontrolados. La triste tendencia se debe a múltiples factores: el cambio climático, la sequía, las invasiones de especies exóticas... y a que ya casi no hacemos fuegos controlados para dominar el ecosistema.

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En la Universidad de Nebraska-Lincoln dicen que la solución son los drones. Un equipo de investigadores está utilizando estos pequeños vehículos aéreos para luchar contra especies de árboles invasoras como el Cedro Rojo del Este, una de las mayores amenazas ecológicas de las llamadas Grandes Llanuras en Estados que también es la causa de muchos incendios.

Para ello han diseñado un cuadricóptero que dispara pequeñas bolas incendiarias. La tecnología les permite iniciar fuegos controlados y monitorizar la zona a través de una cámara montada en el dron. La idea es proporcionar una herramienta eficiente y de bajo riesgo para controlar incendios, todo lo contrario que los helicópteros que usan las agencias forestales.

Las bolas tienen el tamaño de pelotas de ping pong y están rellenas de permanganato de potasio en polvo. Justo antes de ser disparadas, el dron inyecta glicol líquido en las bolas, que se prenden fuego por reacción química de 10 a 45 segundos después.

Estos drones han demostrado ser muy precisos a la hora de disparar las bolas de fuego, y pueden ser programados para no adentrarse en ráfagas de viento. Sus creadores imaginan enjambres de drones disparando bolas de fuego. [UNL vía Engadget]

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