Es una escena cada vez m√°s habitual: poner la tele en verano y ver con impotencia c√≥mo se desatan incendios forestales intensos y descontrolados. La triste tendencia se debe a m√ļltiples factores: el cambio clim√°tico, la sequ√≠a, las invasiones de especies ex√≥ticas... y a que ya casi no hacemos fuegos controlados para dominar el ecosistema.

Advertisement

En la Universidad de Nebraska-Lincoln dicen que la soluci√≥n son los drones. Un equipo de investigadores est√° utilizando estos peque√Īos veh√≠culos a√©reos para luchar contra especies de √°rboles invasoras como el Cedro Rojo del Este, una de las mayores amenazas ecol√≥gicas de las llamadas Grandes Llanuras en Estados que tambi√©n es la causa de muchos incendios.

Para ello han dise√Īado un cuadric√≥ptero que dispara peque√Īas bolas incendiarias. La tecnolog√≠a les permite iniciar fuegos controlados y monitorizar la zona a trav√©s de una c√°mara montada en el dron. La idea es proporcionar una herramienta eficiente y de bajo riesgo para controlar incendios, todo lo contrario que los helic√≥pteros que usan las agencias forestales.

Las bolas tienen el tama√Īo de pelotas de ping pong y est√°n rellenas de permanganato de potasio en polvo. Justo antes de ser disparadas, el dron inyecta glicol l√≠quido en las bolas, que se prenden fuego por reacci√≥n qu√≠mica de 10 a 45 segundos despu√©s.

Advertisement

Estos drones han demostrado ser muy precisos a la hora de disparar las bolas de fuego, y pueden ser programados para no adentrarse en ráfagas de viento. Sus creadores imaginan enjambres de drones disparando bolas de fuego. [UNL vía Engadget]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)