Imagen: Wikimedia Commons

Seguramente has visto la instant√°nea en alg√ļn sitio. En un documental, en un libro, en una recopilaci√≥n de capturas en Internet o en alguna tienda a la venta en formato poster. Sin embargo, muy pocos conocen la historia real detr√°s de esta fotograf√≠a que desafiaba a la muerte. Hab√≠a un peque√Īo truco.

Para empezar, hay varias ideas equivocadas acerca de lo que vemos. La primera de todas y la más repetida: que la tomó Lewis Hine en 1932 en el Empire State Building cuando lo estaban construyendo. Sin embargo, no es correcto.

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Efectivamente, se tom√≥ en 1932, exactamente el 20 de septiembre, durante el apogeo de la Gran Depresi√≥n. Posteriormente, la imagen fue publicada por primera vez en el New York Herald-Tribune el 2 de octubre de 1932. ¬ŅSu ubicaci√≥n? El 30 Rockefeller Center.

Imagen: TIME

Mucha gente pensaba que fue Hine en el Empire State Building porque efectivamente se encontraba por esas fechas documentando la construcción del mítico rascacielos, tal y como vemos en la imagen superior. Además, se pueden observar similitudes por la época y ambas construcciones.

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Imagen: TIME

Entonces, ¬Ņqui√©n fue? No se sabe con certeza, algunos piensan que fue Charles C. Ebbet, pero el New York Times public√≥ un reportaje hace un tiempo y lleg√≥ a la conclusi√≥n de que nadie lo sab√≠a. En cualquier caso, Ebbets era una opci√≥n bastante l√≥gica: fue nombrado Director Fotogr√°fico para el desarrollo del Rockefeller Center en 1932, el mismo a√Īo en que se tom√≥ la emblem√°tica instant√°nea.

Sea como fuere, los archivos del Rockefeller denominan al fot√≥grafo de la famosa imagen como ‚ÄúDesconocido‚ÄĚ, y quien quiera que fuera tuvo que desafiar a la muerte para hacerla, al igual que los trabajadores que quedaron inmortalizados.

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Imagen: TIME

En la foto de arriba se puede observar cómo el fotógrafo tuvo que llevar las placas de vidrio para la cámara en una funda de cuero en la espalda. Eso significaba cambiarlas mientras se paraba a cientos de metros del suelo sobre una ridícula viga de acero. Un trabajo no apto para personas con vértigo.

Imagen: TIME

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Se sabe con certeza que fue tomada en el piso 69 del edificio a 240 metros de altura, hacia el final de su construcci√≥n. Adem√°s, y aqu√≠ est√° el peque√Īo ‚Äútruco‚ÄĚ que muchos no conocen, aunque aquel d√≠a tuvo que resultar peligroso, la captura de la m√≠tica imagen no era tan arriesgada como se pod√≠a suponer, ya que unos metros m√°s abajo ten√≠an un piso completamente terminado.

Obviamente, no hay nada casual en la instant√°nea. Los trabajadores act√ļan como si almorzaran cada d√≠a con las mejores vistas de la ciudad, pero en realidad la imagen fue una puesta en escena para promocionar propiedades inmobiliarias.

Por tanto, estos tipos arriesgaron sus vidas para ganar un dinero extra para sus familias en un momento donde la econom√≠a hac√≠a estragos. Once valientes de los aproximadamente 250.000 que participaron en alg√ļn aspecto de la construcci√≥n del legendario Rockefeller Center. [PhotographyTalk, Wikipedia, New York Times, TIME]