El símbolo del dólar americano se conoce a nivel mundial. Los dólares se pueden usar para pagar en varios países, desde las Islas Vírgenes Británicas hasta Panamá. Incluso existe un emoticono que tiene los ojos como símbolos del $.

La historia de este s√≠mbolo se remonta a m√°s de 200 a√Īos atr√°s, a la Revoluci√≥n Americana. Los americanos necesitaban dinero para pelear en su guerra contra los brit√°nicos. Es bien conocido que entre sus prestamistas contaba con Francia, Espa√Īa y Holanda. Sin embargo, lo que no se sabe es que tambi√©n contaba con un irland√©s de Luisiana que en aquel momento le iba muy bien, tan bien que le prest√≥ a Estados Unidos 300,000 pesos espa√Īoles, lo equivalente a mil millones de d√≥lares hoy en d√≠a.

Advertisement

El préstamo tendría un impacto en la historia del país y cambiaría la vida de Oliver Pollock.

Oliver Pollock, un irlandés que apoyaba sin duda a la revolución

Advertisement

Pollock naci√≥ en Irlanda en los a√Īos 30 del siglo XVII y emigr√≥ a Pensilvania sobre 1760. En Estados Unidos, Pollock se convirti√≥ en un comerciante h√°bil, gestionando comercios entre su nuevo pa√≠s y las Antillas y el Caribe, entre otros. Lleg√≥ a vivir en Nueva Orleans, donde le concedieron un contrato para suministrar harina a la ciudad. Con el tiempo, Pollock fue acumulando su fortuna.

Aunque no se sabe mucho sobre sus creencias pol√≠ticas, no se puede dudar que se entreg√≥ a la causa americana e hizo todo lo que estaba en su poder para apoyar a la revoluci√≥n. Por ejemplo, Pollock fue uno de los benefactores del General George Rogers Clark, que lider√≥ campa√Īas por el noreste del pa√≠s y consigui√≥ debilitar notablemente a los brit√°nicos. Tambi√©n se dedic√≥ a conseguir aliados para los Estados Unidos cuando pod√≠a.

Advertisement

En otra ocasi√≥n, Pollock convenci√≥ al gobernador de Luisiana, Bernardo de G√°lvez, de que los americanos pod√≠an ganar la guerra y le dio suministros para pelear contra los brit√°nicos. Hacia el final de la guerra, se estim√≥ que Pollock hab√≠a donado $300,000 pesos espa√Īoles, que era la moneda de preferencia en aquellos tiempos, a la causa.

El desastre

Aunque Pollock era rico, gastar $300,000 le afect√≥. Por lo tanto, decidi√≥ crear bonos de guerra para recaudar dinero para la causa americana. Los padres fundadores del pa√≠s, especialmente el gobernador de Virginia Thomas Jefferson, le prestaron su apoyo, lo que le permiti√≥ vender los bonos en nombre de Estados Unidos y del estado de Virginia. Tambi√©n asumi√≥ deuda en su nombre para la causa americana. En total, Pollock asumi√≥ una deuda inmensa (los n√ļmeros var√≠an) que no pudo pagar.

Advertisement

Para pagar la deuda, decidió pedir ayuda a sus amigos americanos. Sus peticiones fueron leídas en el Congreso, pero no tenían dinero para Pollock. Se declaró en bancarrota.

Luego nació el símbolo del $

Después de la Revolución, el Secretario del Tesoro Alexander Hamilton se puso a trabajar en su estructura financiera. Hamilton quería crear una moneda y un banco central estable y fuerte. Contrató a un amigo de Pollock, Robert Morris, para ayudarle en esto. Lo primero que hizo Morris fue revisar todos los libros mayores que había mandado Pollock al Congreso para vender los bonos y comprar materiales. Fue en ese momento en el que Pollock accidentalmente creó el símbolo del dólar

Advertisement

Cuando Pollock escrib√≠a ‚Äúpeso espa√Īol‚ÄĚ, lo hac√≠a usando las dos letras principales de las palabras, la ‚Äúp‚ÄĚ y la ‚Äús‚ÄĚ. Sin embargo, sol√≠a escribir las letras muy pegadas o encima la una de la otra. Esto result√≥ en un s√≠mbolo muy parecido a ‚Äú$‚ÄĚ. Morris decidi√≥ adoptar el s√≠mbolo, y el resto es historia.

Después de todo ese esfuerzo, Pollock nunca recuperó su fortuna

Advertisement

Las cosas no salieron bien para Pollock. Vendi√≥ todas sus posesiones y sus tierras. Se fue a Cuba como representante de Estados Unidos en 1783, pero se encontr√≥ con unos acreedores que dijeron que les deb√≠a dinero y le metieron en prisi√≥n. Regres√≥ a Estados Unidos unos a√Īos despu√©s y en 1791, el Congreso del pa√≠s perdon√≥ sus deudas.

A pesar de esto, siguió con la misión de recuperar su fortuna. Su viejo amigo Thomas Jefferson le dijo lo siguiente:

‚ÄúTodos los detalles de las transacciones que te conciernen han sido borrados de mi mente. Solo recuerdo que hicimos transacciones considerables contigo‚ÄĚ, dice Jefferson a Pollock en una carta con fecha 1811.

Advertisement

Pollock murió en 1823, sin fortuna, en la casa de una de sus hijas. Aunque no sea uno de los personajes famosos de la Revolución, sigue vigente una de sus invenciones más importantes: el símbolo $.