En el a√Īo 1960 la Biblia era una imagen com√ļn en las escuelas p√ļblicas de Estados Unidos. Aunque era ilegal obligar a los estudiantes a rezar, la ley no dec√≠a nada sobre la lectura y recitaci√≥n de vers√≠culos de la Biblia. Por lo tanto, varios estados estipulaban que la Biblia ten√≠a un lugar en las aulas.

Sin embargo, una mujer estaba a punto de darle un golpe a las normas. En aquellos tiempos un estudiante pod√≠a estar exento de esto si tra√≠an una nota de sus padres. Pero para la atea Madalyn Murray O‚ÄôHair, una trabajadora social que frecuentemente era malhablada, no era suficiente. El mismo a√Īo, Murray demand√≥ al Sistema de Escuelas P√ļblicas de Baltimore, Maryland, donde estaba matriculado su hijo William J. Murray III, porque obligaban a sus estudiantes a participar en lecturas obligatorias de la Biblia. Ser√≠a el primer paso de una batalla que durar√≠a casi dos a√Īos.

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La atea argumentó que la ley violaba los derechos otorgados a ella y a su hijo por la Primera Enmienda de la Constitución del país, que garantiza la libertad de religión y prohíbe que el gobierno establezca una religión oficial o muestre preferencia a una religión.

‚ÄúLa pr√°ctica (de obligar a estudiantes a leer la Biblia en las escuelas) es una amenaza a su libertad de religi√≥n debido a que otorga preferencia a la creencia religiosa frente a la no creencia en una religi√≥n y expone su libertad de conciencia a la influencia de la mayor√≠a ‚ÄĚ, declar√≥ Murray.

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La petición de Murray v. Curlett llegó a la Corte Suprema.

El caso ante la corte

La primera etapa de la batalla de Murray tuvo lugar en la corte superior de Baltimore, donde fue desestimada. Para entonces, el caso ya hab√≠a captado la atenci√≥n nacional. Despu√©s de recibir las noticias de Baltimore, Murray apel√≥ a la Corte Suprema. Ah√≠, el caso fue unido con otro, School District of Abington Township v. Schempp. Este caso tambi√©n involucraba a un padre, de Pensilvania, que no estaba de acuerdo con que sus hijos tuvieran que escuchar y leer partes de la Biblia en la escuela p√ļblica.

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En 1963, la Corte examin√≥ las leyes de Maryland y Pensilvania. Declar√≥ que los ejercicios e instrucciones religiosas en las escuelas p√ļblicas violaban la Constituci√≥n. La decisi√≥n marc√≥ el final de las lecturas y recitaciones compulsivas en las escuelas p√ļblicas de Estados Unidos.

‚ÄúLa mujer m√°s odiada de Am√©rica‚ÄĚ

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Murray experiment√≥ la oposici√≥n del p√ļblico en sus intentos de cambiar la ley. Sus hijos fueron amenazados en la escuela y la familia fue acosada varias veces en p√ļblico. Despu√©s de la decisi√≥n de 1963, Murray se dedic√≥ a otros proyectos para fomentar la separaci√≥n de la Iglesia y el Estado..

Llev√≥ su batalla a las Cortes varias veces m√°s en los a√Īos posteriores. Cuestion√≥ la exenci√≥n fiscal de las Iglesias, por ejemplo, pero perdi√≥ el caso. Tambi√©n intent√≥ prohibir que se leyera un vers√≠culo de la Biblia en la misi√≥n Apollo en el espacio, aunque no tuvo √©xito. Aparec√≠a en la televisi√≥n, daba discursos y publicaba boletines. Se hab√≠a convertido en la defensora del ate√≠smo en Estados Unidos. Con eso, sin embargo, hab√≠a ofendido a ‚Äúla mayor√≠a del pa√≠s‚ÄĚ.

Su vida personal estaba más agitada. Su padre, su hermano y hasta su propio hijo (William, el que inspiró el caso) no se llevaban bien con ella. William J. Murray finalmente se convirtió al cristianismo y se ordenó como Pastor. Permanecieron distanciados el resto de sus vidas.

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‚ÄúMi madre era una persona malvada‚ÄĚ, escribi√≥ William J. Murray. ‚ÄúNo por eliminar la oraci√≥n de las escuelas de Am√©rica‚Ķ no‚Ķ simplemente era malvada‚ÄĚ.

En 1964, la revista Life public√≥ un art√≠culo sobre Murray titulado ‚ÄúLa mujer m√°s odiada de Am√©rica‚ÄĚ.

Muerte

La muerte de Murray a√Īade a√ļn m√°s intriga a la historia. En 1995, Murray, su hijo y su nieto desaparecieron. Nadie sab√≠a d√≥nde estaban. Unos a√Īos despu√©s, se revel√≥ que un antiguo trabajador de la Sociedad de Americanos Ateos, junto con un c√≥mplice, hab√≠an matado a la familia.

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Los efectos del activismo de Murray siguen vigentes hoy en d√≠a, aunque su memoria se ha desvanecido con el tiempo. Sin embargo, esta semana, Netflix ha decidido resucitar la historia de Murray 22 a√Īos despu√©s de su muerte en una pel√≠cula. Si quieres saber m√°s de su historia, puedes ver La mujer m√°s odiada de Am√©rica en Netflix actualmente. La pel√≠cula est√° protagonizada por Melissa Leo.