Imagen: Flickr

Imagina que una mujer anciana da a luz a un ni√Īo de 60 a√Īos. Pensar√≠as que es imposible a menos que fuera Brad Pitt en la pel√≠cula sobre Benjamin Button. Resulta que esta escena ocurri√≥ realmente, aunque lo que dio a luz la mujer ya estaba muerto y calcificado.

La mujer se llamaba Huang Yijun y viv√≠a en China. En 1948, cuando ten√≠a 31 a√Īos, Yijun qued√≥ embarazada. Sin embargo, al poco tiempo le descubrieron que era un embarazo ect√≥pico. Se trata de una complicaci√≥n del embarazo donde el √≥vulo se desarrolla en tejidos distintos de la pared uterina.

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En el caso de Huang Yijun, y a diferencia de la mayoría de embarazos ectópicos, el óvulo se implantó justo fuera de sus trompas de Falopio, lo que se conoce como embarazo abdominal.

Cuando esto se produce, la naturaleza reproductiva comienza un proceso interno ciertamente extra√Īo. Entonces el embri√≥n se adhiere a los √≥rganos dentro del abdomen, e incluso puede adherirse al h√≠gado, el diafragma, los intestinos o el bazo de la mujer.

Este feto muerto y calcificado pas√≥ en torno a 50 a√Īos en el vientre de su madre. Wikimedia C.

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Sorprendentemente, un embarazo abdominal no es necesariamente una sentencia de muerte para el bebé en crecimiento, aunque por razones obvias existen riesgos significativos tanto para la madre como para el bebé. De hecho, los pocos que terminan sobreviviendo tienen un 21% de posibilidades de tener defectos de nacimiento (entre otros, por la falta del líquido amniótico).

Sea como fuere, en el caso de Huang el beb√© no sobrevivi√≥. Si el beb√© muere cuando es lo suficientemente peque√Īo, los tejidos generalmente se descomponen y el cuerpo se deshace de √©l de forma natural. Sin embargo, en el caso de Huangel el beb√© era lo suficientemente grande como para que su cuerpo no pudiera deshacerse de √©l.

Cuando los médicos le recomendaron en 1948 que lo mejor era extirparlo para evitar posibles problemas de salud, Huang no pudo por cuestiones económicas. No se podía permitir el coste de la operación, así que decidió ignorar las palabras de los médicos y seguir adelante con el feto en su interior.

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Finalmente y cuando la mujer ten√≠a 92 a√Īos, a Huang le pudieron practicar la cirug√≠a que permiti√≥ sacar el feto que hab√≠a convivido m√°s de seis d√©cadas en su cuerpo. Para ser m√°s precisos, lo que sacaron fue lo que se conoce como ‚Äúbeb√© de piedra‚ÄĚ.

Un caso de litopedia donde el feto permaneci√≥ en el abdomen de una mujer durante 55 a√Īos. Wikimedia Commons

La historia de esta mujer sirve para explicar una condici√≥n extremadamente rara, tanto, que la historia m√©dica ha reportado un peque√Īo n√ļmero de casos similares.

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Cuando el beb√© es demasiado grande para que el cuerpo se deshaga de √©l, en su lugar se acumulan dep√≥sitos de calcio alrededor del tejido muerto, convirtiendo al feto en esa especie de ‚Äúbeb√© de piedra‚ÄĚ, lo que t√©cnicamente se conoce como ‚Äúlitopedia‚ÄĚ. Literalmente, el feto se calcifica mientras todav√≠a est√° en el cuerpo de la madre para protegerla de la infecci√≥n del tejido en descomposici√≥n.

Las mujeres con esta rara situaci√≥n m√©dica a menudo no lo saben. De los pocos casos conocidos, el tiempo promedio que llevan cargando al feto es de aproximadamente unos 22 a√Īos hasta su descubrimiento.

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Seg√ļn un art√≠culo de 1996 en la revista de la Royal Society of Medicine, √ļnicamente se han documentado 290 casos de litopedia, el m√°s antiguo el de una mujer francesa de 68 a√Īos de edad, Madame Colombe Chatri.

Tras fallecer en 1582 encontraron que llevaba un beb√© de piedra completamente desarrollado en su cavidad abdominal. Chatri, cuyo abdomen se dijo que estuvo ‚Äúhinchado y extremadamente duro a lo largo de su vida‚ÄĚ, hab√≠a cargado con el feto durante 28 a√Īos.

Por cierto, las mujeres con litopedia pueden tener más hijos a pesar de la presencia del bebé de piedra. El cuerpo humano es así de asombroso. [Wikipedia, NBC]