A√Īo 1978, el popular concurso de televisi√≥n, The Dating Game, se emite una semana m√°s en Estados Unidos. El episodio que vemos en el v√≠deo final presenta a Cheryl Bradshaw, una joven soltera que busca pareja. Tres hombres luchan por conseguir una cita con ella, aunque uno de ellos guardaba un oscuro secreto.

Aunque a lo largo de la historia de la televisi√≥n se han dado m√ļltiples variantes, el origen de los programas de citas fue The Dating Game, estrenado por la cadena ABC el 20 de diciembre de 1965. Desde entonces, la mec√°nica es m√°s o menos la misma: una persona soltera, separada por una pantalla de otras tres (presuntamente solteras tambi√©n), debe formularles preguntas y finalmente decidirse por uno como posible pareja para una cita.

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Obviamente, lo que se vivi√≥ en el programa que ten√≠a a Bradshaw como protagonista jam√°s se ha vuelto a repetir. ¬ŅQu√© vemos en esos cinco minutos de v√≠deo? A un tipo aparentemente encantador bajo el nombre de Rodney Alcal√°, de profesi√≥n ‚Äúexitoso fot√≥grafo‚ÄĚ.

Dating Game Killer

Alcal√°. Wikimedia Commons

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Cuando Alcal√° apareci√≥ en el programa sonriendo ya exist√≠an cuatro cuerpos que llevaban su nombre. En realidad, el tipo era uno de los asesinos en serie m√°s infames de la historia de Estados Unidos. Poco despu√©s, en 1980, fue arrestado y condenado a muerte por el asesinato del joven de 12 a√Īos, Robin Samsoe.

Hoy, el n√ļmero de cad√°veres de Alcal√° es desconocido, la polic√≠a estima que el hombre ha matado a decenas de mujeres, y seg√ļn algunos cargos a los que se enfrenta, la cifra llegar√≠a a m√°s de 120. Adem√°s, todav√≠a hay m√°s de 100 fotograf√≠as de mujeres no identificadas que pudieron haber sido sus v√≠ctimas.

En cualquier caso, dos a√Īos antes de su detenci√≥n el hombre aparece en la televisi√≥n nacional delante de los espectadores en un documento gr√°fico de lo m√°s perturbador. De alguna forma, Alcal√° logr√≥ participar en el popular programa a pesar de una condena de 1972 por violar a una ni√Īa de ocho a√Īos.

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Alcal√° en el 2013. AP

Tali Shapiro fue violada y golpeada con una barra de acero, pero sus padres se negaron a dejarla testificar en el juicio de Alcalá, y este fue puesto en libertad condicional en 1974 después de pasar 34 meses en la cárcel por un cargo de abuso de menores.

Aquel fue el primero de una larga lista de cr√≠menes horribles. El ‚Äúfot√≥grafo‚ÄĚ, como fue presentado en la televisi√≥n, disfrutaba fotografiando a sus v√≠ctimas (la mayor√≠a chicas j√≥venes) despu√©s de asesinarlas y poner sus cad√°veres en todo tipo de poses grotescas.

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El hombre atra√≠a a sus v√≠ctimas dici√©ndoles que era un fot√≥grafo de moda profesional. Ten√≠a un √°lbum de fotos escalofriante, con cientos de fotograf√≠as, muchas de las cuales fueron reveladas al p√ļblico con la esperanza de descubrir la identidad de algunas de sus potenciales v√≠ctimas.

Con este historial, el hombre se presentó al concurso en 1978.

The Dating Game

The Dating Game. Getty

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Viendo el vídeo hoy, sabiendo que el tipo que iba a ganar aquel día una cita con Cheryl Bradshaw era un asesino despiadado que iba a continuar su escalada del horror, el documento es una pieza aterradora de la historia de la televisión.

Tras la aparici√≥n del m√≠tico presentador, Jim Lange, lleg√≥ el momento de las presentaciones. Rodney Alcal√° surge en el panel de los candidatos. Lange lo presenta como un ‚Äúexitoso fot√≥grafo que descubri√≥ su pasi√≥n a los 13 a√Īos. Adem√°s, entre sus pasatiempos lo podemos encontrar practicando paracaidismo o motociclismo‚ÄĚ.

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Lange le pide a Alcal√° que salude para que Bradshaw pueda escuchar su voz. Con un tono seguro y una amplia sonrisa, Alcal√° le dice a la joven: ‚ÄúVamos a pasar un buen rato juntos, Cheryl‚ÄĚ.

Entonces Bradshaw le pregunta al ‚Äúartista‚ÄĚ: ‚Äú¬ŅCu√°l es tu mejor momento del d√≠a?‚ÄĚ. Alcal√° no lo duda con una sonrisa que el espectador actual no puede evitar transformar en terror, ‚Äúel mejor momento es la noche‚ÄĚ.

‚Äú¬ŅPor qu√©, qu√© ocurre con el resto del d√≠a?‚ÄĚ, pregunta la joven. ‚ÄúEs el mejor momento, las ma√Īanas y las tardes no est√°n mal, pero la noche es cuando las cosas se ponen realmente bien‚ÄĚ, responde con una media sonrisa. Veamos el v√≠deo completo:

Alcal√° acab√≥ ganando el concurso, Bradshaw lo eligi√≥. Por suerte para la joven, esa primera impresi√≥n exterior de aquel tipo aparentemente encantador se difumin√≥ unos minutos despu√©s entre bastidares. La pareja hab√≠a ganado un viaje y unas clases de tenis juntos, pero Bradshaw se neg√≥ a ir, seg√ļn dijo, ‚Äúporque vi algo espeluznante en aquel tipo, no acept√© su oferta, no quer√≠a volver a verlo‚ÄĚ.

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Actualmente, Alcal√° sigue a la espera de su condena a muerte en California, mientras, se prepara un documental sobre su vida. Por cierto, hace unos a√Īos dio una entrevista al diario Telegraph donde le preguntaron por su aparici√≥n en televisi√≥n. El asesino en serie respondi√≥ que acudi√≥ al programa con un √ļnico fin: encontrar el amor verdadero. [Wikipedia, News.Com.Au, NBC]