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Cómo ver esta noche las gemínidas, la lluvia de meteoros más activa del año

Las gemínidas sobre el Teide, en Tenerife, el 14 de diciembre de 2013
Foto: Juan Carlos Casado / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Ya puedes ver en el cielo la lluvia de meteoros de las gemínidas, una de las últimas del año y probablemente la más espectacular por la abundancia de estrellas fugaces. Este año coinciden con el pequeño cometa 46P/Wirtanen, que puede observarse con binoculares. Aquí tienes algunos consejos para disfrutar de la experiencia.

A diferencia de otras lluvias de meteoros que se conocen desde la Edad Antigua, las gemínidas no fueron descubiertas hasta 1862. Junto con las cuadrántidas, son las únicas lluvias que provienen de un asteroide y no de un cometa. Su origen es el extraño objeto 3200 Faetón, clasificado como “potencialmente peligroso” por cruzar la órbita de la Tierra.

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El pico de actividad de las gemínidas tendrá lugar esta noche, en la madrugada del 13 al 14 de diciembre, pero los meteoros seguirán apareciendo hasta el 17. La luna estará en cuarto creciente, así que espera a que se ponga en el horizonte para que su luz no interfiera con el espectáculo. La mejor hora para la observación son las 2 de la madrugada.

Para encontrar las gemínidas en el cielo, ten en cuenta que radian de las estrellas Cástor y Pólux, en la constelación de Géminis. Descarga una aplicación como Star Walk 2 (iOS, Android) y aléjate unos 30º de ese radiante. Según la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España, las constelaciones ideales para observar la lluvia de meteoros de las gemínidas son Auriga, Tauro, Orión y Can Mayor.

Las gemínidas son observables en todo el mundo, pero el hemisferio sur ofrece un espectáculo menor puesto que Géminis no se eleva muy por encima del horizonte. Si el tiempo no acompaña, siempre se puede recurrir a las numerosas retransmisiones en directo como esta de sky-live.tv.

Este año, las gemínidas coincidirán en el firmamento con 46P/Wirtanen, un pequeño cometa que estará más cerca de la Tierra que en los últimos 400 años. Será el cometa más brillante de 2018, pero aun así es difícil de ver a simple vista y se recomiendan binoculares o un telescopio. Busca una luz ténue un poco por debajo de las Pléyades (las estrellas que forman un pequeño cúmulo cerca de la constelación Tauro y no muy lejos de Orión).

Consejos para ver la lluvia de meteoros de las gemínidas

Te recordamos algunos consejos que aumentarán tus posibilidades de ver las gemínidas:

  • Aléjate de la luz. La contaminación lumínica de las ciudades reduce significativamente el número de estrellas fugaces que serás capaz de ver. Cuanta menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no verás nada. Visto de otra forma: si el cielo está parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Si Géminis no está en el cielo, tampoco las gemínidas. Para encontrar las gemínidas tienes que buscar su radiante, la constelación Géminis. El mejor momento para observar la lluvia de meteoros de las gemínidas es el tramo horario entre las 2 y las 6 de la madrugada.
  • Mejor antes del amanecer. Las mejores horas para ver la lluvia de estrellas fugaces son las que preceden al amanecer del viernes 14 de diciembre.
  • Llévate tumbona y abrigo. La mejor forma de observar este fenómeno es tumbado en una hamaca o tumbona. Llévate abrigo y, a menos que quieras echar un vistazo al cometa, nada de prismáticos o telescopios: la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.
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Acuérdate de que tus ojos tardan unos minutos en acostumbrarse a la oscuridad. Paciencia y disfruta del espectáculo.

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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