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Cómo ver este fin de semana las gemínidas, la lluvia de estrellas más espectacular del año

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Foto: Ethan Miller (Getty Images)

Las noches del 12 y el 13 de diciembre tendrá lugar el pico de actividad de las gemínidas. Con más de 100 meteoros por hora, es la lluvia de estrellas más activa del año, por encima de las perseidas y las cuadrántidas.

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Este año, se espera que el máximo de meteoros se alcance durante la madrugada del domingo al lunes, a las 00:50 UTC del 14 de diciembre. No habrá luna, por lo que podremos disfrutar del espectáculo en toda su intensidad, siempre que el tiempo acompañe.

A diferencia de otras lluvias de estrellas que se conocen desde la Edad Antigua, las gemínidas no fueron descubiertas hasta 1862. Junto con las cuadrántidas, son las únicas lluvias que provienen de un asteroide y no de un cometa. Su origen parece ser el extraño objeto 3200 Faetón, clasificado como “potencialmente peligroso” por cruzar la órbita de la Tierra.

Se llaman gemínidas porque parecen nacer de la constelación de Géminis, que en el cielo nocturno se sitúa muy cerca de la brillante constelación de Orión. Puedes verlas a simple vista desde cualquier hemisferio, solo tienes que situarte en un lugar oscuro (en lo posible, libre de la contaminación lumínica de las ciudades) y mirar al cielo durante unos minutos para acostumbrar la vista.

Si el cielo está nublado, o prefieres quedarte en tu casa para no pasar frío, siempre puedes seguir la retransmisión que hacen cada año en sky-live.tv. Este año emitirán en directo desde el Observatorio del Teide y el Roque de los Muchachos, en Canarias, a partir de las 22:30 UTC (23:30, hora peninsular).

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche