Photo: Getty

Lo que comenzó como una revisión rutinaria de tráfico se ha convertido rápidamente en un caso de derechos civiles en un tribunal de Florida. El caso lo protagoniza un hombre que ha entrado en prisión esta semana por haberse negado a desbloquear su teléfono.

William Montanez ha sido condenado a 180 d√≠as de c√°rcel despu√©s de que un juez le pidiera que desbloqueara dos tel√©fonos que le hab√≠a confiscado la polic√≠a. Montanez le dijo al tribunal que no pod√≠a recordar las contrase√Īas, por lo que el juez lo acus√≥ de desacato civil y lo meti√≥ en la c√°rcel. Seg√ļn Fox 13 News est√° internado en la prisi√≥n de Tampa Bay, Florida.

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La parte m√°s extra√Īa de la situaci√≥n de Monta√Īez es que comenz√≥ con una simple revisi√≥n de tr√°fico. De acuerdo con un escrito de emergencia presentado por el abogado de Montanez, fue detenido por la polic√≠a el 21 de junio por no detenerse adecuadamente cuando sal√≠a de una autopista. Los oficiales que realizaban la parada pidieron registrar su autom√≥vil, a lo que se neg√≥, por lo que la polic√≠a inmoviliz√≥ el veh√≠culo y trajo a un perro que olfatea drogas.

Vale la pena se√Īalar que el escrito de emergencia dice que la unidad canina fue contactada antes de que la polic√≠a hablara con Montanez durante la parada, lo que parece un poco sospechoso. En 2015, el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos en Rodr√≠guez v. Estados Unidos dej√≥ claro que la polic√≠a no debe convertir las paradas de tr√°fico en investigaciones de otras posibles infracciones. La polic√≠a tiene que tener motivos de peso para sospechar que se ha cometido otro delito antes de investigar m√°s a fondo. Negarse a permitir que las fuerzas del orden p√ļblico busquen en tu autom√≥vil no es una raz√≥n v√°lida para sospechar.

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El perro descubri√≥ peque√Īas cantidades de marihuana (alrededor de 4.5 gramos) y aceite de THC. Montanez admiti√≥ que ambas sustancias le pertenec√≠an. La polic√≠a tambi√©n encontr√≥ una pistola oculta, que supuestamente pertenec√≠a a su madre, y dos tel√©fonos. La polic√≠a pidi√≥ a Montanez que desbloqueara los tel√©fonos, aparentemente despu√©s de ver un mensaje de texto en la pantalla bloqueada que dec√≠a ‚ÄúDios m√≠o lo encontraron‚ÄĚ. Montanez se neg√≥.

La polic√≠a obtuvo una orden de b√ļsqueda para los dispositivos, alegando que contienen evidencia de ‚Äúposesi√≥n de cannabis en menos de 20 gramos‚ÄĚ y ‚Äúposesi√≥n de parafernalia de drogas‚ÄĚ. Montanez ya admiti√≥ esa posisesi√≥n, lo que hace que no quede claro por qu√© los polic√≠as todav√≠a quieren buscar en el tel√©fono para probar los cargos.

Fue esa orden la que llevó a Montanez ante un tribunal, donde el juez le pidió que desbloqueara los teléfonos, lo cual rechazó nuevamente, o simplemente no pudo hacer porque no recordaba los códigos de acceso para los dispositivos. Sea como sea, pasará casi los próximos seis meses en la cárcel por no permitir que la policía explore sus teléfonos en busca de pruebas que no parecen necesitar.

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El abogado de Montanez, Patrick Leduc, present√≥ una solicitud de emergencia para impugnar el fallo de desacato del juez, pero la situaci√≥n es bastante dif√≠cil. Puede que las circunstancias que llevaron a la polic√≠a a obtener una orden para buscar en el tel√©fono fueran cuestionables, pero el caso es que solicitaron la orden y Montanez no la acat√≥. Leduc dijo que el caso de su cliente deber√≠a servir como una advertencia para todos. Seg√ļn Fox 13 News:

Si te arrestan por cualquier cosa, ya sean drogas, armas de fuego, o lo que sea, y hay un dispositivo electrónico cerca, pueden obtener una orden de registro y registrarlo. Si no proporcionas esa información para buscar y desbloquear el terminal porque quieres mantener tu información privada, te encerrarán.

[Fox 13 News, Techdirt]