Una antigua bombilla de filamento no relacionada con el estudio. Foto: Pixabay

La temporada de gripes es una loter√≠a en la que es dif√≠cil no salir con alg√ļn premio. Los esfuerzos para dar con una vacuna universal para el virus influenza han sido infructuosos, pero un grupo de investigadores ha encontrado una soluci√≥n muy ingeniosa para acabar con el virus: usar luz ultravioleta.

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La radiación ultravioleta es un conocido y efectivo agente antibacteriano y antivírico porque rompe las moléculas que forman su ADN. El problema es que también es peligrosa para los seres vivos si la dosis es excesiva. En los humanos, la radiación ultravioleta puede ocasionar cáncer de piel o cataratas.

Lo que un equipo de cient√≠ficos de la Universidad de Columbia ha hecho ha sido precisamente ajustar la dosis. David J. Brenner es profesor de biof√≠sica de la radiaci√≥n y director del Centro de Investigaciones Radiol√≥gicas en la Universidad de Columbia. √Čl y su equipo han creado una bombilla que emite un tipo concreto de radiaci√≥n ultravioleta llamado radiaci√≥n ultravioleta lejana (far-UVC). Brenner explica:

La radiaci√≥n Far-UVC tiene un alcance muy limitado y es incapaz de penetrar la capa de c√©lulas muertas de la piel o la capa de l√°grimas en el ojo. En otras palabras, no es un peligro para la salud. Sin embargo, los virus y las bacterias son mucho m√°s peque√Īas que las c√©lulas humanas y este tipo de radiaci√≥n alcanza de lleno su ADN y las destruye.

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El virus Influenza, ampliado unas 100.000 veces.

Los investigadores rociaron una cepa com√ļn de virus de la gripe en una c√°mara iluminada con una bombilla que emite radiaci√≥n ultravioleta lejana C y comprobaron que la luz elimina completamente el virus. El m√©todo no solo es v√°lido par la gripe. Es igualmente eficaz contra otros microorganismos que se transmiten por v√≠a a√©rea.

La mala noticia es que la bombilla que han creado costar√≠a alrededor de unos 1.000 d√≥lares. Este precio se podr√≠a reducir mucho si la producci√≥n se extendiera, claro, pero su venta es algo que a√ļn no se han planteado. Antes tienen que probarla en otros entornos menos controlados a ver c√≥mo funciona. Si demuestran su √©xito, acabar con los contagios de gripe podr√≠a ser algo tan sencillo como encender la luz. [v√≠a Medical Express]