Un grupo de investigadores ha logrado crear una avanzada membrana artificial que podría convertirse en el marcapasos del futuro. Se trata de una fina membrana de silicona, flexible, creada con la ayuda de una impresora 3D y plagada de electrodos y sensores que mide la actividad del corazón. Si detecta que se va a producir un ataque al corazón, es capaz de enviar estímulos eléctricos para mantener los latidos con normalidad.

Los investigadores, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (EE.UU.) y la Universidad de Washington en St. Louis, han probado con éxito la membrana en el corazón de un conejo (imagen de arriba). El aparato mantuvo el corazón latiendo fuera del cuerpo del animal. Puedes ver el vídeo debajo:

Para crear la membrana, los investigadores dise√Īaron primero un molde del coraz√≥n creado con una impresora 3D. Sobre ese molde fabricaron luego la membrana de silicona adaptada exactamente al tama√Īo y forma de ese coraz√≥n en concreto. Esta es justo una de las principales ventajas del sistema. Hoy en d√≠a solo existen marcapasos y desfibriladores est√°ndar, no se adaptan a la forma de cada coraz√≥n. Esta nueva membrana, sin embargo, se puede dise√Īar para adaptarse como un guante al coraz√≥n sobre el que se va a implantar.

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John Rogers, científico responsable del proyecto, describe la membrana de hecho como un pericardio artificial (el pericardio es la membrana natural que recubre el corazón). "Cuando siente que se va a producir un evento catastrófico como un ataque al corazón o una arritmia, puede aplicar un estímulo eléctrico desde diferentes puntos del corazón para detener la arritmia y prevenir una muerte cardíaca repentina", explica Igor Efimov, otro de los investigadores.

Los resultados de esta investigaci√≥n se han publicado ahora en Nature Communications. Sus responsables creen que es un avance revolucionario aunque podr√≠a tardar entre 10 y 15 a√Īos en llegar a pacientes humanos, si es que al final lo consigue y se comprueba que es 100% viable y efectivo. [v√≠a Universidad de Washington en St. Louis]

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Fotos 2: University of Illinois y Washington University