Foto: IBM Research

En 1950, el qu√≠mico checo Erich Clar predijo la creaci√≥n de una mol√©cula triangular perfecta formada por hidrocarburos. Hab√≠a nacido el trianguleno, un compuesto legendario que nadie ha podido sintetizar desde entonces. Por fin lo han conseguido, y es un material con propiedades √ļnicas.

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El problema del trianguleno es que está compuesto por seis moléculas de benceno, pero la configuración triangular hace que queden dos electrones libres que inmediatamente buscan reaccionar con cualquier otro átomo. Tan pronto como se creaba, la molécula se autodestruye.

Un equipo de f√≠sicos de IBM Research ha logrado por fin crear el trianguleno, y lo ha hecho con una aproximaci√≥n diferente. En lugar de ir a√Īadiendo mol√©culas hasta tener las seis, los investigadores han elaborado una estructura de soporte mayor formada por √°tomos de hidr√≥geno y despu√©s han ido eliminando el sobrante mediante un haz de electrones.

El resultado es una mol√©cula inestable pero que ya exhibe propiedades √ļnicas. Para empezar, sus dos electrones libres se alinean de una manera que la hace magn√©tica a nivel molecular. Adem√°s, y por motivos que a√ļn se desconocen, sus electrones libres no reaccionan al entrar en contacto con el cobre por lo que la mol√©cula se vuelve estable al reposar sobre una superficie de este elemento.

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El descubrimiento a√ļn debe someterse a revisi√≥n por parte de otros investigadores, pero solo la t√©cnica usada para crear el trianguleno ya va a ser de mucha utilidad para tratar de sintetizar otros compuestos considerados imposibles hasta ahora. [Nature Nanotechnology v√≠a Science Alert]