Jeffrey Dahmer. AP

A Jeffrey Lionel Dahmer lo encontraron ‚Äúlegalmente sano‚ÄĚ en su juicio. El mismo estudiante de secundaria bebedor, luego m√©dico del ej√©rcito y m√°s tarde trabajador de una f√°brica. Tambi√©n era el mismo que se com√≠a los b√≠ceps de sus v√≠ctimas mientras utilizaba una lentes para parecerse al Emperador Palpatine.

Si hoy acudimos al anuario de la escuela secundaria de Ohio donde Dahmer estudió, hay una página retocada. Allí se encuentra una fotografía con 40 estudiantes alienados con sus sonrisas confiadas. Sin embargo, una de las siluetas no tiene sonrisa, ni ojos, ni rostro alguno. Esa imagen fue borrada por alguien que la editó antes de que el anuario fuera impreso. Esa silueta de la primavera de 1978 pertenecía a Dahmer.

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Y esa imagen tuvo lugar un par de meses antes de que matara a su primera v√≠ctima con una barra de hierro. A partir de entonces, fueron 13 a√Īos de una de las cadenas de asesinatos m√°s espantosas de los tiempos modernos. 13 a√Īos hasta que un tipo ensangrentado apareci√≥ en mitad de la noche esposado, con el cuerpo acribillado y dando tumbos. El tipo hu√≠a del apartamento de Dahmer en Milwaukee. El hombre gritaba despavorido pidiendo ayuda en medio de la calle.

En esos 13 a√Īos, las autoridades comunicaron que al menos otros 17 hombres no tuvieron la misma suerte. A estos, el se√Īor Dahmer los drog√≥, los estrangul√≥, les cort√≥ el cuerpo con una sierra el√©ctrica, desech√≥ los huesos que no quer√≠a meti√©ndolos en un tambor de √°cido clorh√≠drico que hab√≠a comprado o aline√≥ cr√°neos en un estante de su apartamento (aunque eso s√≠, antes los roci√≥ de pintura gris para aparentar que eran de pl√°stico).

Dahmer antes de Dahmer

Jeffrey Dahmer con 17 a√Īos. Wikimedia Commons

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La mayor√≠a de sus profesores lo recuerdan como un chico cuyos sentimientos de alienaci√≥n eran evidentes desde primer grado. La madre de Jeffrey enferm√≥ en 1966, justo cuando Dahmer ten√≠a 6 a√Īos y hab√≠a sido matriculado en la Escuela Primaria Hazel Harvey. Poco despu√©s, la familia se mud√≥ a Barberton antes de que terminara el a√Īo escolar, y un a√Īo m√°s tarde, cuando Dahmer ten√≠a 8 a√Īos, se mudaron de nuevo a Bath.

Los chicos que crecieron al otro lado de la calle recordaban a un ni√Īo que guardaba con celo los esqueletos de las ardillas en un cobertizo del patio trasero. Tambi√©n hab√≠a creado un cementerio de animales al lado de la casa, con tumbas y peque√Īas cruces donde hab√≠a ranas y gatos empalados.

En la secundaria parec√≠a normal. Jugaba al tenis y estaba en la banda del colegio. Tambi√©n beb√≠a, ginebra sobre todo. A veces, trataba de llamar la atenci√≥n gritando extra√Īas exclamaciones en lugares p√ļblicos o fingiendo desmayarse mientras cruzaba una calle.

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Con los a√Īos, el matrimonio de los padres se desvaneci√≥. Fue en las √ļltimas semanas del acuerdo de divorcio, justo despu√©s de la graduaci√≥n de la escuela secundaria de Jeffrey, cuando el chico cometi√≥ su primer homicidio, un asesinato que no fue denunciado hasta que se lo cont√≥ a la polic√≠a tras su detenci√≥n m√°s de una d√©cada despu√©s.

Dahmer, el asesino en serie

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Ocurri√≥ en el verano de 1978, cuando ten√≠a 18 a√Īos de edad. Tras dejar a su padre en un viaje de negocios, el joven recoge a un autostopista llamado Steven Hicks y se ofrece a llevarlo a la casa de su padre para tomar una cerveza.

Cuando Hicks quería marcharse, Dahmer le estrelló en la parte posterior de la cabeza una barra de hierro, y luego lo estranguló. Arrastró el cuerpo al sótano de la casa, lo cortó en trozos y lo guardó en bolsas de basura. Más tarde, enterró los huesos, sólo para desenterrarlos unas horas después, aplastarlos y esparcirlos en un barranco detrás de la casa de sus padres.

Pasaron 9 a√Īos hasta que volvi√≥ a matar, pero el primer crimen estableci√≥ un patr√≥n en el asesino. Vivi√≥ en casa de su abuela y poco despu√©s en su propio apartamento en Milwaukee. Desde ah√≠, comenz√≥ a repetir el mismo modus operandi: ofrec√≠a a la gente una cerveza o dinero para posar desnudos mientras tomaba fotograf√≠as, a la hora de irse el invitado, se mostraba violento, pero los dejaba salir.

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La siguiente parada para Dahmer fue Ohio State University, donde pasó un semestre. Luego se alistó en el ejército y se presentó para el servicio en Fort McClellan, Alabama, en la primavera de 1980. Comenzó a entrenar para ser oficial de policía militar, pero pronto se trasladó a Fort Sam Houston, en San Antonio, por un período de seis semanas, espacio donde cursó como especialista médico. Finalmente acabó destinado en Baumholder, Alemania.

La policía durante la investigación. AP

En marzo de 1981 acabó su periplo militar. Fue expulsado por consumo de drogas y alcohol. Steven Tuomi fue la segunda víctima, asesinada en septiembre de 1987. Dahmer lo recogió de un bar y lo mató en una habitación de hotel por impulso. Declaró que no tenía memoria de cometer ese crimen, aunque sí recordaba dejar el cadáver en la habitación mientras iba a un centro comercial, compraba una maleta, regresaba al hotel, ponía el cadáver en su interior, llamaba un taxi y se lo llevaba a la casa de su abuela. Allí lo desmembró y lo desechó.

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A partir de entonces, los asesinatos ocurrieron espor√°dicamente, dos en 1988, uno en 1989, cuatro en 1990 y tres en 1991. Normalmente, recog√≠a a sus v√≠ctimas en bares gay y ten√≠a sexo con ellos antes de matarlos y desmembrarlos, en alg√ļn caso incluso, comi√©ndose alguna articulaci√≥n. Desgraciadamente, Dahmer pas√≥ desapercibido durante a√Īos. Muchas de sus v√≠ctimas eran personas marginadas, lo que hizo m√°s dif√≠cil seguirle la pista.

El 27 de mayo, casi dos meses antes de su arresto definitivo, sus vecinos llamaron a la polic√≠a para alertar sobre un adolescente desnudo y sangrando que hab√≠an visto vagando por la calle frente a su apartamento. Los oficiales que acudieron creyeron la explicaci√≥n de Jeffrey, el joven era su novio y simplemente hab√≠an tenido una pelea. El chico era realmente Konerak Sinthasomphone, de 14 a√Īos. Esa misma noche, Dahmer lo mat√≥ y guard√≥ su cr√°neo como recuerdo.

La policía requisando el congelador del apartamento de Dahmer. AP

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Dos meses después, el asesino intentó atraer a Tracy Edwards a su casa. Una vez dentro, Edwards fue forzado al dormitorio con un cuchillo de carnicero. Durante la lucha, el hombre fue capaz de liberarse y escapar a las calles donde alcanzó un coche de policía. Cuando los agentes llegaron al apartamento se encontraron un espectáculo terrorífico: fotografías de cadáveres y miembros desmembrados, una cabeza en el refrigerador, tres cabezas más cortadas en el apartamento, y más restos humanos en otra nevera.

Dahmer fue acusado de 17 cargos de asesinato y durante el juicio dio su macabra versi√≥n de los hechos. Contaba que estaba llevando a sus v√≠ctimas de la vida a la muerte, y luego devolvi√©ndolas a la vida otra vez, y que, por el camino, com√≠a, ‚Äúcreo que me com√≠ casi todas las partes del cuerpo‚ÄĚ, contaba de una de las v√≠ctimas.

Decía también que se veía representado por Satanás en la película de El Exorcista y que, durante un tiempo, incluyó en sus rituales lentes de contacto amarillas para que sus ojos se parecieran a uno de sus ídolos, el Emperador Palpatine de Star Wars.

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Dahmer en el juicio. AP

Despu√©s de dos semanas de juicio, el tribunal lo declar√≥ ‚Äúsano‚ÄĚ y culpable de 15 cargos de asesinato. Fue sentenciado a 15 penas de prisi√≥n perpetua, por un total de 957 a√Īos de prisi√≥n. Fue atacado dos veces en la c√°rcel, el segundo intento termin√≥ con la vida del Carnicero de Milwaukee.

Han pasado m√°s de 20 a√Īos desde que uno de los asesinos en serie m√°s espantosos de todos los tiempos muriera, pero incluso hoy, d√©cadas despu√©s, la vida de quienes pasaron fugazmente por su existencia sigue acos√°ndolos. Hace pocos a√Īos se estrenaba el documental The Jeffrey Dahmer Files, dirigido por Chris James Thompson. Seg√ļn el director:

Siendo de Milwaukee, pensé que era importante dar a la gente lo que realmente sucedió. Quería contar una historia de cómo afectó a estas personas, y el efecto de lo que este tipo hizo a la comunidad.

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Dahmer el día de la sentencia. AP

De todo el documental, y hay varias piezas aterradoras de v√≠deos con la imagen del asesino, ninguna se acerca al momento en que habla Pamela Bass, la vecina de Dahmer. La mujer recuerda que aquel chico que parec√≠a tan afable y buena gente, estaba comi√©ndose a gente a pocos metros de donde dorm√≠a, ‚Äú¬ŅY sabes qu√©?‚ÄĚ, le dice a Thompson, ‚Äúprobablemente, yo tambi√©n he comido alguna parte del cuerpo de alguien‚ÄĚ.

Bass contaba a la cámara su peor temor desde que supo la verdadera identidad del Carnicero de Milwaukee. Aquel día, una tarde cualquiera, que su vecino le tocó y la invitó a un bocadillo para compartir una charla amigable entre vecinos.