Foto: Roscosmos

Estados Unidos está más cerca de llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. 27 horas después de su lanzamiento a bordo de un cohete Falcon 9, la nave Crew Dragon de SpaceX se ha acoplado con éxito a la ISS.

Su √ļnica tripulaci√≥n es un maniqu√≠ llamado Ripley y un peluche de la Tierra que flota libremente por la nave, pero este primer vuelo de prueba es un gran avance para el Programa comercial de tripulaci√≥n de la NASA, que pretende encontrar sustituto al transbordador espacial (retirado en 2011).

Foto: Roscosmos

Las im√°genes de la maniobra son impresionantes, sobre todo si comparamos la est√©tica de la nave Dragon 2 con las Soyuz que normalmente transportan a los astronautas. Claro que no es su est√©tica, sino su seguridad, lo que m√°s preocupaba a los involucrados. La agencia espacial rusa, Roscosmos, no aprob√≥ los planes de acoplamiento de la NASA hasta el mi√©rcoles de la semana pasada, dos d√≠as antes del lanzamiento de Crew Dragon. Que la nave no tuviera un sistema de acoplamiento de respaldo o que pudiera da√Īar la ISS durante la maniobra, poniendo en riesgo la vida de tres personas, eran las mayores preocupaciones.

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SpaceX ya había enviado naves de carga a la ISS, pero todas habían sido capturadas por el brazo robótico Canadarm2 durante la maniobra de atraque. Crew Dragon, en cambio, necesita acoplarse de forma autónoma a la estación espacial por la seguridad de sus futuros tripulantes.

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La nave se acopl√≥ sin problemas al puerto de atraque de la ISS a las 10:51 UTC del domingo. Dos horas y media m√°s tarde, el astronauta canadiense David Saint-Jacques abri√≥ la escotilla y se convirti√≥ en la primera persona en entrar a una Crew Dragon en √≥rbita. El ruso Oleg Kononenko entr√≥ en segundo lugar para tomar muestras del aire de la c√°psula antes de que pudieran quitarse las m√°scaras de ox√≠geno. Por √ļltimo, la estadounidense Anne McClain visit√≥ Crew Dragon y se grab√≥ junto a Ripley y el peluche.

Adem√°s de los mu√Īecos, la nave Dragon transportaba 204 kilogramos de carga para la Estaci√≥n Espacial Internacional.

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Foto: Roscosmos

Crew Dragon regresar√° a la Tierra el 8 de marzo para una √ļltima prueba antes de poder transportar personas: su amerizaje en el oc√©ano Atl√°ntico. Seg√ļn la BBC, el reingreso es la Tierra es la parte del proceso que m√°s preocupa a Elon Musk, aunque se muestra optimista. ‚ÄúA menos que algo salga mal, creo que volaremos con personas este a√Īo; este verano‚ÄĚ.

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Adem√°s de SpaceX, Boeing est√° trabajando en su propia nave tripulada CST-100 Starliner para el Programa comercial de tripulaci√≥n de la NASA. La compa√Ī√≠a espera realizar una prueba no tripulada este mismo a√Īo.

Maniobra de acoplamiento

Apertura de la escotilla

Ceremonia de bienvenida