GIF: SpaceX (YouTube)

La nueva carrera espacial la est√°n llevando un grupo de compa√Ī√≠as privadas, y ahora SpaceX ha logrado un nuevo hito: han probado, por primera vez y de manera exitosa, su nave Dragon, dise√Īada para llevar astronautas al espacio. Esta misi√≥n de prueba no ha estado tripulada, pero gracias a su √©xito, parece que la pr√≥xima s√≠ lo estar√°.

El lanzamiento se ha llevado a cabo durante la madrugada del s√°bado 2 de marzo desde Cabo Ca√Īaveral, Florida, en Estados Unidos. La intenci√≥n de SpaceX era probar por primera vez la c√°psula o nave que han estado dise√Īando durante a√Īos para viajes tripulados. Aunque la nave Dragon ha sido probado en tierra constantemente, incluyendo sus propulsores, esta vez la idea era lanzarla al espacio y analizar su resistencia y preparaci√≥n para, en un futuro cercano, llevar pasajeros a bordo.

Para ello han equipado la nave con un ‚Äúdispositivo antropom√≥rfico‚ÄĚ (una especie de maniqu√≠ robot) con sensores para probar la nave, al cual han llamado Ripley, como tributo al m√≠tico personaje interpretado por Sigourney Weaver en la saga de pel√≠culas Alien. Tambi√©n han incluido unos 180 kilogramos de carga para enviar a la Estaci√≥n Espacial Internacional (donde realizar√°n pruebas de la c√°psula), adem√°s de un peque√Īo peluche con la forma de la Tierra bastante adorable.

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Foto: SpaceX (CC0 1.0)

El lanzamiento fue exitoso. A los 11 minutos del despegue del cohete Falcon 9 sobre el que viajaba, la nave Dragon fue desplegada y se ha posicionado en órbita, lo que nos dejó un agradable e histórico momento en el que el peluche flotaba por la nave debido a la microgravedad. Musk, orgulloso, lo compartió en su siempre activo Twitter.

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Adem√°s, la primera fase del cohete Falcon 9 logr√≥ aterrizar con √©xito sobre la barcaza Of Course I Still Love You de SpaceX. Se trata del aterrizaje en vertical exitoso n√ļmero 35 para la compa√Ī√≠a, pero no por eso deja de ser un momento emocionante.

La intención de SpaceX, tras el éxito de esta prueba, es de enviar a la primera misión tripulada al espacio a bordo de una nave Dragon y un cohete Falcon 9 el próximo mes de julio.

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Puedes ver la misión completa en el siguiente video. El lanzamiento comienza a partir del minuto 48:00.