Los autom√≥viles tienen una peque√Īa palanca que sirve para activar unas luces de color naranja. Esas luces, lo creas o no, sirven para indicar a los dem√°s conductores que te dispones a desplazarte lateralmente. Pues bien, ahora resulta que esa funci√≥n que muchos creen un mito cuesta dinero.

En cierto modo era obvio que ten√≠a que ser as√≠. Todos los componentes del veh√≠culo que consumen energ√≠a consumen combustible. Aplicando ese razonamiento, un canal llamado Chapter S ha calculado cu√°nto dinero nos cuesta activar los intermitentes durante cinco segundos para indicar una maniobra. ¬ŅPor qu√© 5 segundos? Por que ese es el tiempo medio que se tarda en iniciar una maniobra.

El c√°lculo es complejo. Para empezar es diferente en Estados Unidos, donde los coches solo tienen cuatro intermitentes. En Europa los coches tienen dos intermitentes auxiliares m√°s en los laterales. Los cuatro intermitentes delanteros y traseros consumen 30 vatios cada uno, mientras que los laterales solo consumen 10 vatios.

Despu√©s hay que calcular cu√°ntas veces se encienden y apagan. Las diferentes regulaciones permiten que estas luces parpadeen a una frecuencia de entre 60 y 120 veces por minuto. En Chapter S han tomado una cifra media muy com√ļn: 90 veces por minuto. Tras hacer cuentas, tenemos que un coche con seis intermitentes que consumen 70 vatios gastan 0,08 vatios por segundo al funcionar.

Advertisement

Si cre√≠as que la cosa terminaba aqu√≠, te equivocabas. Queda la parte m√°s compleja, que es calcular el contenido energ√©tico de la gasolina. La combusti√≥n de la gasolina es un proceso por el que un hidrocarburo complejo se transforma en di√≥xido de carbono y agua. Aplicando una f√≥rmula, llegan a la conclusi√≥n de que un litro de la gasolina de 95 (la m√°s com√ļn) tiene 35MJ de energ√≠a.

Un motor normal tiene una eficiencia de alrededor del 25 o el 26%, mientras que el alternador tiene una eficiencia del 70%. Combinando los dos resulta que los automóviles hacen un trabajo bastante pobre transformando gasolina en energía eléctrica. La eficiencia media es del 17,5%. en otras palabras, cada litro de gasolina se traduce en 1,7 kilovatios.

Advertisement

Los intermitentes gastan 0,08 vatios o, lo que es lo mismo, 0,000008 litros de gasolina, pero aplicando un motor con el 17,5% de eficiencia el gasto real es de 0,00005 litros.

A partir de aqu√≠, calcular el gasto en d√≥lares o euros es cuesti√≥n de hacer n√ļmeros. En Estados Unidos, usar los intermitentes una vez cuesta 0,00004 d√≥lares. Si consideramos que lo hacemos unas 20 veces al d√≠a los 365 d√≠as del a√Īo, el gasto es de 29 centavos de dolar al a√Īo. En Europa el coste es mucho mayor. En Reino Unido o Alemania, por ejemplo, hablamos de 52 c√©ntimos de euro al a√Īo.

Gasto con intermitentes de bombilla incandescente:

Advertisement

Por supuesto, todo esto se refiere a autom√≥viles que usan intermitentes con bombillas incandescentes. Muchos coches modernos usan intermitentes LED. El consumo de los LED es hasta seis veces menor, por lo que los costes anuales de usar los intermitentes en estos veh√≠culos desciende de forma dram√°tica hasta los 7,6 c√©ntimos de euro en Europa. En estados Unidos cuesta entre 3 y 5 centavos de d√≥lar al a√Īo.

Gasto con intermitentes LED:

Advertisement

En definitiva, que usar los intermitentes no te doler√° en el bolsillo de forma apreciable. ¬ŅQu√© tal si empiezas a usarlos antes de cambiar de carril y echarte encima de otro coche en la autopista? [v√≠a Chapter S]