Imagen: Judit Klein / Flickr

Dicen que no hay que juzgar un libro por su portada, pero nadie habla de las primeras páginas. ¿Eres de los que se obligan a seguir leyendo aunque el libro no te esté atrapando? Hay una buena razón para dejar de hacerlo: la limitada cantidad de obras que tenemos tiempo de leer antes de pasar a mejor vida.

En base a una encuesta del Pew Research Center y los datos de esperanza de vida de la Social Security Life Expectancy Calculator, la escritora Emily Temple calculó cuántos libros leen a lo largo de su vida los lectores estadounidenses. Después dividió los resultados en tres categorías: el lector promedio (12 libros al año), el lector voraz (50 libros al año) y el “superlector” (80 libros al año). Su conclusión es que incluso un superlector de 25 años, con la mayor parte de su vida por delante, solo tiene tiempo de terminar unos 4700 libros antes de morir.

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Mujer de 25 — Esperanza de vida 86 (61 años por delante)

  • Lectora promedio: 732
  • Lectora voraz: 3050
  • Superlectora: 4880

Hombre de 25 — Esperanza de vida 82 (57 años por delante)

  • Lector promedio: 684
  • Lector voraz: 2850
  • Superlector: 4560

Mujer de 30 — Esperanza de vida 86 (56 años por delante)

  • Lectora promedio: 672
  • Lectora voraz: 2800
  • Superlectora: 4480

Hombre de 30 — Esperanza de vida 82 (52 años por delante)

  • Lector promedio: 624
  • Lector voraz: 2600
  • Superlector: 4160

Mujer de 35 — Esperanza de vida 86 (51 años por delante)

  • Lectora promedio: 612
  • Lectora voraz: 2250
  • Superlectora: 4080

Hombre de 35 — Esperanza de vida 82 (47 años por delante)

  • Lector promedio: 564
  • Lector voraz: 2350
  • Superlector: 3670

Mujer de 40 — Esperanza de vida 85,5 (45,5 años por delante)

  • Lectora promedio: 546
  • Lectora voraz: 2275
  • Superlectora: 3640

Hombre de 40 — Esperanza de vida 82 (42 años por delante)

  • Lector promedio: 504
  • Lector voraz: 2100
  • Superlector: 3260

Mujer de 45 — Esperanza de vida 85,5 (40,5 años por delante)

  • Lectora promedio: 486
  • Lectora voraz: 2025
  • Superlectora: 3240

Hombre de 45 — Esperanza de vida 82 (37 años por delante)

  • Lector promedio: 444
  • Lector voraz: 1850
  • Superlector: 2960

Mujer de 50 — Esperanza de vida 85,5 (35,5 años por delante)

  • Lectora promedio: 426
  • Lectora voraz: 1775
  • Superlectora: 2840

Hombre de 50 — Esperanza de vida 82 (32 años por delante)

  • Lector promedio: 384
  • Lector voraz: 1600
  • Superlector: 2560

Mujer de 55 — Esperanza de vida 86 (31 años por delante)

  • Lectora promedio: 372
  • Lectora voraz: 1550
  • Superlectora: 2480

Hombre de 55 — Esperanza de vida 83 (28 años por delante)

  • Lector promedio: 336
  • Lector voraz: 1400
  • Superlector: 2240

Mujer de 60 — Esperanza de vida 86 (26 años por delante)

  • Lectora promedio: 312
  • Lectora voraz: 1300
  • Superlectora: 2080

Hombre de 60 — Esperanza de vida 83 (23 años por delante)

  • Lector promedio: 276
  • Lector voraz: 1150
  • Superlector: 1840

Mujer de 65 — Esperanza de vida 87 (22 años por delante)

  • Lectora promedio: 264
  • Lectora voraz: 1100
  • Superlectora: 1760

Hombre de 65 — Esperanza de vida 84 (19 años por delante)

  • Lector promedio: 228
  • Lector voraz: 950
  • Superlector: 1520

Mujer de 70 — Esperanza de vida 87,5 (17,5 años por delante)

  • Lectora promedio: 210
  • Lectora voraz: 875
  • Superlectora: 1400

Hombre de 70 — Esperanza de vida 85 (15 años por delante)

  • Lector promedio: 180
  • Lector voraz: 750
  • Superlector: 1200

Mujer de 75 — Esperanza de vida 89 (14 años por delante)

  • Lectora promedio: 168
  • Lectora voraz: 700
  • Superlectora: 1120

Hombre de 75 — Esperanza de vida 87 (12 años por delante)

  • Lector promedio: 144
  • Lector voraz: 600
  • Superlector: 960

Mujer de 80 — Esperanza de vida 90 (10 años por delante)

  • Lectora promedio: 120
  • Lectora voraz: 500
  • Superlectora: 800

Hombre de 80 — Esperanza de vida 89 (9 años por delante)

  • Lector promedio: 108
  • Lector voraz: 450
  • Superlector: 720

Según Google, hay unos 130 millones de libros diferentes. Quién sabe cuántos tienen el potencial de marcarnos de por vida, de darnos forma, de aportarnos nuevos valores... Lo que está claro es que no tenemos tiempo de leer ni un 0,003% de esos libros, y eso si contamos con la suerte de ser lectores rápidos.

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Disfrutar de un libro no es muy distinto a disfrutar de un programa de televisión o una película. Si no te gusta una serie, dejas de verla y pones otra cosa. Si no te gusta un libro, nada te obliga a seguir. Cuando la lectura deja de sentirse como un parto, se vuelve más divertida; y si se siente divertida, acabas leyendo más. Ahora busca el libro que realmente quieres leer y ponte a ello, el tiempo corre...

[Literary Hub vía Financial Times]