Imagen: Getty

Me sucedi√≥ anoche: cinco llamadas, todas de √Āfrica occidental, tan solo un timbre en cada una.

La Comisi√≥n Federal de Comunicaciones emiti√≥ una advertencia sobre este tipo de estafa a trav√©s de llamadas el viernes. De acuerdo con la alerta, si te llaman varias veces seguidas, con solo un timbre en cada llamada, entonces quienquiera que est√© detr√°s probablemente est√© tratando de hacer que devuelvas la llamada al n√ļmero.

Si devolvieras la llamada, una persona o una grabaci√≥n podr√≠an responder en un esfuerzo por mantenerte al tel√©fono. Y a medida que intentas dar sentido a la llamada, te estar√°n cobrando un costoso peaje por ello, como si tuvieras que llamar a un n√ļmero 900. Algo que probablemente no lo sabr√≠as hasta que recibas la factura del tel√©fono. La tarifa por minuto al realizar esta llamada depender√° de tu operador, tu ubicaci√≥n y cu√°nto tiempo pases en la l√≠nea.

Este tipo espec√≠fico de llamada fraudulenta se conoce como ‚Äúuna llamada‚ÄĚ o ‚ÄúWangiri‚ÄĚ, en japon√©s para un solo timbre telef√≥nico, y es una iteraci√≥n del fraude internacional de ingresos compartidos.

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‚ÄúEl fraude internacional de ingresos compartidos se produce cuando los estafadores dirigen intencionalmente llamadas telef√≥nicas a n√ļmeros con tarifas premium‚ÄĚ, dijo Tim Prugar, vicepresidente de la compa√Ī√≠a de detecci√≥n de fraudes Next Caller al New York Times.

Un informe del servicio de supervisi√≥n y bloqueo de estas estafas, YouMail, estima que en abril se realizaron 4.900 millones de llamadas ‚Äúrobo‚ÄĚ a residentes de Estados Unidos.

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Seg√ļn la FCC, los informes recientes muestran un aumento repentino en estas llamadas de estafa de un solo timbre, todas producidas en los √ļltimos d√≠as en Arizona y Nueva York, en gran parte provenientes de un c√≥digo de pa√≠s ‚Äú222", que pertenece a Mauritania, √Āfrica. El intento de estafa que me ocurri√≥ la pasada noche ten√≠a el ‚Äú232", el c√≥digo de pa√≠s de Sierra Leona.

Los estafadores pueden usar software para falsificar n√ļmeros telef√≥nicos y explotar de manera bastante sencilla muchos tel√©fonos en un √°rea con llamadas autom√°ticas. Prugar le dijo al Times que tal vez el uno por ciento de las llamadas autom√°ticas provocan que alguien devuelva la llamada, pero si una operaci√≥n puede hacer 100 millones de llamadas a bajo costo, eso generar√≠a 1 mill√≥n de visitas.

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La FCC ha solicitado a los objetivos de este tipo de estafa que presenten una queja ante la agencia.