Image: Darpa

¬ŅY si se pudiera aplicar esa incre√≠ble capacidad que tienen los tard√≠grados para resistir en condiciones extremas, a los seres humanos? Si alguien fuera capaz de conseguir algo parecido al proceso de la criptobiosis, seguramente ser√≠a lo m√°s cercano a un superh√©roe de ficci√≥n. Resulta que Darpa anda tras esta loca idea.

Eso s√≠, aplicada en el campo de batalla para lograr algo as√≠ como un soldado invencible, de la misma forma que los tard√≠grados son casi ‚Äúindestructibles‚ÄĚ. En realidad, la agencia del Pent√°gono est√° iniciando un nuevo programa de investigaci√≥n con el objetivo de explorar c√≥mo la biolog√≠a molecular podr√≠a usarse para desacelerar la velocidad de los sistemas vivos, ampliando as√≠ la ventana para el tratamiento despu√©s de una lesi√≥n traum√°tica y aumentando las posibilidades de supervivencia del herido.

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¬ŅEs esto posible? Ahora mismo no, pero Biostasis, el nombre que ha recibido el programa, ambiciona lograrlo a trav√©s del estudio de lo que se puede encontrar en la naturaleza, es decir, en el tard√≠grado y en la rana de la madera. Ambas criaturas pueden lograr ese estado de criptobiosis, una especie de animaci√≥n suspendida que les permite soportar las condiciones m√°s extremas. Para las ranas de la madera, esto incluye la capacidad de congelarse en forma s√≥lida durante d√≠as, antes de descongelarse y reanudar sus vidas normales.

Image: Darpa

En el caso de los tard√≠grados, significa una capacidad para soportar temperaturas tan bajas como -272 ¬į C y altas como 150 ¬į C, sobrevivir al vac√≠o del espacio y las presiones de aplastamiento en el fondo del oc√©ano, o incluso a quedarse sin comida, agua y ox√≠geno durante largos per√≠odos de tiempo. De hecho, un estudio de Harvard y Oxford concluy√≥ el a√Īo pasado que los tard√≠grados vivir√°n para ver la muerte del sol.

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Dicho esto, no es tanto por sus sistemas moleculares espec√≠ficos por lo que los investigadores de DARPA intentar√°n recrearlos. M√°s bien, la atenci√≥n se centrar√° en la capacidad general de aplicar selectivamente los frenos a procesos moleculares particulares en el nivel de prote√≠na, de modo que todo el organismo se desacelere en armon√≠a y luego se evite el da√Īo cuando vuelva a la velocidad normal. Seg√ļn Darpa:

Image: Tardígrado (Wikimedia Commons)

A nivel molecular, la vida es un conjunto de reacciones bioquímicas continuas, y una característica definitoria de estas reacciones es que necesitan un catalizador para ocurrir. Dentro de una célula, estos catalizadores vienen en forma de proteínas y grandes máquinas moleculares que transforman la energía química y cinética en procesos biológicos.

Nuestro objetivo con Biostasis es controlar esas máquinas moleculares y lograr que disminuyan su velocidad aproximadamente a la misma velocidad para que podamos ralentizar todo el sistema y evitar consecuencias adversas cuando la intervención se revierte o se desvanece.

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En primer lugar, el programa buscará desarrollar procesos bioquímicos más simples, como los que se centran en los anticuerpos, y desde allí construir hacia soluciones a mayor escala que se pueden aplicar a células completas, tejidos y, finalmente, organismos completos.

Una tecnolog√≠a que se podr√≠a adaptar para reducir los tiempos de reacci√≥n y, por lo tanto, extender la vida √ļtil de productos sangu√≠neos, reactivos biol√≥gicos y medicamentos. Por delante tienen cinco a√Īos para acercarse a lo que hasta ahora s√≥lo ve√≠amos en videojuegos o pel√≠culas. [NewAtlas]