Imagen: NOAA

El ej√©rcito de Estados Unidos quiere algo que ya hemos visto en la literatura: alistar un ‚Äúej√©rcito‚ÄĚ de criatura marinas para ayudarlos a rastrear submarinos enemigos en el mar. El programa Persistent Aquatic Living Sensors tambi√©n podr√≠a modificar especies existentes para convertirlas en mejores esp√≠as.

Para ser más específicos, detrás de este polémico programa que ya ha encontrado una fuerte oposición de grupos de activistas, se encuetra DARPA, actualmente el ala de investigación y desarrollo en el Pentágono. La agencia explicó hace unos días a través de su web de qué trataba PALS:

Se trata de un programa que estudiará los organismos naturales y modificados para determinar cuáles pueden soportar mejor los sistemas de sensores que detectan el movimiento de vehículos submarinos tripulados y no tripulados.

Por tanto, la idea es registrar la vida marina, desde bacterias, plancton y corales, hasta peces y mam√≠feros, que de alguna manera reaccionan a la presencia de barcos u objetivos cercanos. Para DARPA, esas reacciones representan datos valiosos. ‚ÄúEl programa simplemente planea observar los comportamientos naturales y √ļnicos de los organismos marinos en presencia de objetivos de inter√©s, y procesar esos datos para proporcionar una alerta‚ÄĚ.¬†

USS Independence. Wikimedia Commons

Si los militares pueden desarrollar un sistema para detectar las reacciones de la vida marina a los barcos que pasan, en teor√≠a podr√≠a monitorear todos los oc√©anos del mundo en busca de actividad enemiga, y hacerlo de manera m√°s econ√≥mica y efectiva que con sensores puramente artificiales. Seg√ļn DARPA.

Más allá de la pura ubicuidad, los sistemas de sensores construidos alrededor de organismos vivos ofrecerían una serie de ventajas sobre el hardware solo.

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Lo que quieren decir es que la vida en el mar se autorreplica y es autosuficiente, por lo que los militares no tendrían que mantener el posible hardware que se descompone o se oxida. Además, la vida marina percibe su entorno de diferentes maneras, lo que da a los analistas militares una visión más completa de los océanos: 

La evoluci√≥n le ha dado a los organismos marinos la capacidad de detectar est√≠mulos a trav√©s de dominios: t√°ctiles, el√©ctricos, ac√ļsticos, magn√©ticos, qu√≠micos y √≥pticos. Incluso la extrema poca luz no es un obst√°culo para los organismos que han evolucionado para cazar y evadir en la oscuridad.

Imagen: Wikimedia Commons

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Sea como fuere, desde la agencia explican que ahora mismo PALS es simplemente un programa ‚Äúde investigaci√≥n‚ÄĚ, uno que no est√° exento de pol√©mica. Organizaciones como Greenpeace ya han censurado la intenci√≥n del programa, ya que ‚Äúahora tambi√©n quieren involucrar realmente a los mam√≠feros marinos en sus planes, en lugar de convertirlos en v√≠ctimas‚ÄĚ.

Por su parte, DARPA ha explicado a Motherboard que no tienen intenci√≥n de incluir especies en peligro de extinci√≥n y ‚Äúmam√≠feros inteligentes‚ÄĚ en el programa PALS, aunque no est√° muy claro a qu√© se refiere la agencia con ‚Äúinteligente‚ÄĚ. Se sabe que la Marina ya cuenta con delfines entrenados y leones marinos para encontrar minas submarinas y otros objetos.

Por √ļltimo, la agencia propone modificar algunas especies para optimizar sus sentidos y detectar objetos artificiales, y las razas resultantes ser√≠an esencialmente organismos gen√©ticamente modificados que podr√≠an interrumpir o incluso colapsar los ecosistemas existentes. [Motherboard]