Ayer falleci√≥ a los 92 a√Īos de edad Ralph Baer, apodado como "el padre de los videojuegos". Baer fue el creador de la primera consola dom√©stica, la Odyssey de Magnavox, un invento que inspir√≥ la creaci√≥n de Atari y cuya influencia puede seguirse a lo largo de la historia hasta las actuales consolas de √ļltima generaci√≥n.

Su legado, sin embargo, va mucho m√°s all√° de la consola:

El arcade moderno

Uno de los mayores √©xitos de Odyssey fue ping-pong, un juego muy simple pero clave en las ventas de la m√°quina. Los jugadores ten√≠an que mover unas "palas" en el eje vertical tratando para golpear un peque√Īo cuadrado en la pantalla. Familiar, ¬Ņverdad?. Este fue juego el que "inspir√≥" a Nolan Bushnell para crear la m√°quina recreativa Pong.

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Pong no fue t√©cnicamente el primer arcade electr√≥nico moderno pero s√≠ el primero que logr√≥ tener √©xito entre el p√ļblico. Gracias a √©l nacieron los salones de m√°quinas recreativas, incre√≠blemente populares durante las d√©cadas de los 80 y los 90. Baer y Magnavox acabaron demandando a Bushnell y Atari por la copia.

El accesorio de control y Nintendo

La idea original de una m√°quina de videojuegos para el hogar inclu√≠a un mando de control pero Baer pronto se dio cuenta de que con nuevos tipos de mando se abr√≠an las puertas a nuevos tipos de juego. En 1968, solo un a√Īo despu√©s de presentar su patente para la m√°quina de videojuegos y mucho antes de poner Odyssey en el mercado, Baer desarroll√≥ la primera "pistola" para videojuegos, un accesorio que permit√≠a registrar disparos en diferentes zonas de la pantalla.

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Curiosamente, este invento fue el que llev√≥ a Nintendo a alejarse del mundo de los juguetes tradicionales e interesarse por los videojuegos. La compa√Ī√≠a japonesa fue la encargada de fabricar la primera pistola que acompa√Īar√≠a a la consola Odyssey, parte de un pack de expansi√≥n conocido como Shooting Gallery.

El juego en disco

Hoy en d√≠a todas las consolas de sal√≥n usan discos para la distribuci√≥n de los juegos pero en 1982 la tecnolog√≠a m√°s com√ļn, como muchos recordar√°n, eran los cartuchos de memoria o la memoria interna. Baer fue el primero que pens√≥ en la utilizaci√≥n de discos como plataforma para contenido interactivo con mezcla de video.

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La idea comenz√≥ a desarrollarse en Coleco en 1982 para la consola ColecoVision. Baer encarg√≥ a la RCA el desarrollo de un est√°ndar basado en la misma tecnolog√≠a que el CD pero con discos de cinco pulgadas de di√°metro. Problemas con el desarrollo del primer ordenador personal de Coleco, Adam, llevaron a la compa√Ī√≠a a aparcar el proyecto. Finalmente fue Philips, en 1991, la primera compa√Ī√≠a que se atrevi√≥ a lanzar una consola con CD-ROM como soporte de juegos, la CD-I.

Simon y los juegos de patrones

A finales de la d√©cada ade los 70 Baer se dio cuenta de que la electr√≥nica acabar√≠a alternado tambi√©n las forma y funci√≥n de los juguetes tradicionales. Junto al dise√Īador Howard J. Morrison, Baer cre√≥ Simon, el poplar juego electr√≥nico de repetici√≥n de patrones de luz y sonido. La idea la compr√≥ finalmente la empresa juguetera Milton Bradley que posteriormente lanz√≥ una segunda versi√≥n, Super Simon. 35 a√Īos despu√©s, continua siendo un juguete electr√≥nico popular pero tambi√©n la inspiraci√≥n de cientos de juegos y videojuegos en los que la repetici√≥n de patrones es el ingrediente principal.

Fotos: AP, Wikiepdia, Ralphbaer.com

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