Cuando pensamos en c√≥mo de grande o de peque√Īo es nuestro pa√≠s, a menudo lo comparamos mentalmente con otros pa√≠ses a modo de referencia. ¬ŅY si te dijera que esos mapas en los que piensas no son correctos en cuanto a tama√Īo? Este espectacular gr√°fico interactivo ilustra perfectamente el problema.

Para descubrir el tama√Īo real de tu pa√≠s, solo tienes que escribirlo en el recuadro de b√ļsquedas de la parte superior izquierda para resaltarlo. Si lo mueves sobre el mapamundi, podr√°s apreciar su tama√Īo real si estuviera m√°s cerca de los polos. Las diferencias son notables. Para eliminar un pa√≠s solo tienes que hacer click con el bot√≥n derecho del rat√≥n

El mapa es una creaci√≥n de dos programadores llamados James Talmage y Damon Maneice que se inspiraron despu√©s de ver un cap√≠tulo de la serie The West Wing of the White House titulado precisamente ‚ÄúEl aut√©ntico tama√Īo de √Āfrica‚ÄĚ. Talmage y Meneice explican cu√°l es el problema de los mapas as√≠:

Es muy difícil representar nuestro mundo esférico sobre un pedazo de papel. Para ello, los cartógrafos utilizan lo que se conoce como una proyección para adaptar el globo terráqueo a un espacio bidimensional. La más popular de estas técnicas es la Proyección de Mercator.

Cada proyecci√≥n introduce distorsiones sobre el mapa, y cada una tiene sus propios problemas. Una de las cr√≠ticas m√°s comunes a la Proyecci√≥n de Mercator es que exagera el tama√Īo de los pa√≠ses pr√≥ximos a los polos (Estados Unidos, Rusia, Europa...) mientras que minimiza el tama√Īo de los que est√°n cerca del Ecuador, como el continente africano. En el mapa de Mercator, Groenlandia parece tener el mismo tama√Īo que √Āfrica. En realidad, Groenlandia tiene solo 2.166.000 kil√≥metros cuadrados, mientras que √Āfrica tiene 30.322.000 kil√≥metros cuadrados. Es casi 15 veces m√°s grande.

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El mapa permite seleccionar cualquier pa√≠s o comparar el tama√Īo de varios en igualdad de condiciones. Es una herramienta estupenda para ense√Īar a los m√°s peque√Īos que ni Rusia es tan grande como parece, ni Suiza tan peque√Īa como se ve en el mapa si la llevamos a los polos. [v√≠a The True Size of]

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