Cuando pensamos en cĆ³mo de grande o de pequeƱo es nuestro paĆ­s, a menudo lo comparamos mentalmente con otros paĆ­ses a modo de referencia. ĀæY si te dijera que esos mapas en los que piensas no son correctos en cuanto a tamaƱo? Este espectacular grĆ”fico interactivo ilustra perfectamente el problema.

Para descubrir el tamaƱo real de tu paĆ­s, solo tienes que escribirlo en el recuadro de bĆŗsquedas de la parte superior izquierda para resaltarlo. Si lo mueves sobre el mapamundi, podrĆ”s apreciar su tamaƱo real si estuviera mĆ”s cerca de los polos. Las diferencias son notables. Para eliminar un paĆ­s solo tienes que hacer click con el botĆ³n derecho del ratĆ³n

El mapa es una creaciĆ³n de dos programadores llamados James Talmage y Damon Maneice que se inspiraron despuĆ©s de ver un capĆ­tulo de la serie The West Wing of the White House titulado precisamente ā€œEl autĆ©ntico tamaƱo de Ɓfricaā€. Talmage y Meneice explican cuĆ”l es el problema de los mapas asĆ­:

Es muy difĆ­cil representar nuestro mundo esfĆ©rico sobre un pedazo de papel. Para ello, los cartĆ³grafos utilizan lo que se conoce como una proyecciĆ³n para adaptar el globo terrĆ”queo a un espacio bidimensional. La mĆ”s popular de estas tĆ©cnicas es la ProyecciĆ³n de Mercator.

Cada proyecciĆ³n introduce distorsiones sobre el mapa, y cada una tiene sus propios problemas. Una de las crĆ­ticas mĆ”s comunes a la ProyecciĆ³n de Mercator es que exagera el tamaƱo de los paĆ­ses prĆ³ximos a los polos (Estados Unidos, Rusia, Europa...) mientras que minimiza el tamaƱo de los que estĆ”n cerca del Ecuador, como el continente africano. En el mapa de Mercator, Groenlandia parece tener el mismo tamaƱo que Ɓfrica. En realidad, Groenlandia tiene solo 2.166.000 kilĆ³metros cuadrados, mientras que Ɓfrica tiene 30.322.000 kilĆ³metros cuadrados. Es casi 15 veces mĆ”s grande.

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El mapa permite seleccionar cualquier paƭs o comparar el tamaƱo de varios en igualdad de condiciones. Es una herramienta estupenda para enseƱar a los mƔs pequeƱos que ni Rusia es tan grande como parece, ni Suiza tan pequeƱa como se ve en el mapa si la llevamos a los polos. [vƭa The True Size of]

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