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Descubren dos asteroides cercanos a la Tierra que son perfectos para labores de minería espacial

Estos asteroides tienen multitud de valiosos metales sobre su superficie

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Interpretación artística del cinturón de asteroides
Interpretación artística del cinturón de asteroides
Imagen: NASA

Hace un par de años la NASA desveló cuánto podrían valer los minerales que hay diseminados por nuestro sistema solar: unos 100.000 millones por cada habitante terrestre. Eso son muchos millones. De ahí que multitud de compañías hayan desarrollado sus propios planes de minería espacial. Y ahora parece que tenemos dos buenos candidatos de asteroides con los probar suerte.

Según una nueva investigación, publicada en The Planetary Science Journal, existen dos pequeños asteroides NEA (asteroides próximos a la Tierra) ricos en metales que “podrían ser posibles objetivos para la minería de asteroides en un futuro”, como explican los investigadores.

“Nuestro análisis muestra que ambos NEA tienen superficies con 85% de metal como hierro y níquel y 15% de material de silicato, que es básicamente roca”, explicaba Juan Sánchez, coautor del estudio, en un comunicado. “Estos asteroides son similares a algunos meteoritos de hierro pétreo, como las mesoideritas que se encuentran en la Tierra”.

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Ilustración del asteroide Psyche 16.
Ilustración del asteroide Psyche 16.
Imagen: NASA/JPL

Los investigadores además afirman que la composición de los asteroides 1986 DA y 2016 ED85 es muy similar a la del asteroide 16 Psyche, una gigantesca roca de 210 kilómetros de diámetro que se encuentra en el cinturón de asteroides principal de nuestro sistema solar (en órbita entre Marte y Júpiter) y cuya superficie está hecha de puro metal. De hecho, se trata del cuerpo rico en metales más grande del sistema solar y por eso la NASA ha planeado lanzar una compleja misión que llegará en el año 2030 para estudiar más de cerca el asteroide.

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“Creemos que estas dos ‘mini Psyches’ son probablemente fragmentos de un gran asteroide metálico del cinturón principal, pero no del propio 16 Psyche”, explicaba David Cantillo, otro de los coautores del estudio. “Es posible que algunos de los meteoritos de hierro y de hierro pétreo que se encuentran en la Tierra también puedan haber venido de esa región del sistema solar”.

¿Y por qué no acudir directamente a 16 Psyche para las labores de minería? Pues porque se encuentra demasiado lejos y extraer los minerales y enviarlos de vuelta a la Tierra resultaría extremadamente costoso. De ahí que sea tan importante encontrar estos pequeños ‘mini Psyches’ cerca de nuestro planeta.

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Además, estos cuerpos cuentan con un botín la mar de suculento. Solo en el asteroide 1986 DA podría haber más cantidad de hierro, cobalto y níquel que en las reservas de toda la Tierra. Y eso es un tesoro al que muchas compañías tratarán de echarle el guante.