Image: Michil Yakoklev/North-Eastern Federal University

Excavado del permafrost en el cr√°ter Batagaika de Siberia, un equipo de investigadores dio con algo sorprendente: un peque√Īo potro tan incre√≠blemente conservado que parec√≠a estar durmiendo. Sin embargo, la cr√≠a de caballo muri√≥ hace mucho tiempo, entre 30.000 y 40.000 a√Īos, durante el Paleol√≠tico Superior.

El equipo, formado por cient√≠ficos de Jap√≥n y Rusia, y capitaneados por el Museo Mammoth en la Universidad Federal Noreste de Yakutsk, cuenta que la pista la dieron residentes locales. Seg√ļn el jefe de laboratorio del museo, Semyon Grigoryev:

Este es el primer descubrimiento en el mundo de un caballo prehistórico de una edad tan joven y con un nivel de preservación tan sorprendente.

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Los primeros an√°lisis muestran que el potro ten√≠a entre 2 o 3 a√Īos de vida cuando muri√≥. Un animal cuyo pelaje, cola y pezu√Īas marr√≥n oscuro estaban intactos. Incluso sus √≥rganos internos fueron preservados por el permafrost, la capa del suelo que est√° debajo de la temperatura de congelaci√≥n.

Lo más sorprendente, después de las primeras investigaciones, es que la especie es genéticamente distinta de las que ahora viven en la región de Yakutia. Era un Equus lenensis (también conocido como el caballo Lena), un animal que vagaba por la región a finales del Pleistoceno, ahora extinto y conocido a partir de restos momificados encontrados en el permafrost.

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Para su an√°lisis, los investigadores tomaron muestras de cabello, l√≠quidos, fluidos biol√≥gicos y muestras de suelo de donde se encontr√≥ para realizar una bater√≠a m√°s extensa de pruebas, incluida una autopsia completa para determinar c√≥mo muri√≥. Curiosamente, no hubo heridas visibles en su cuerpo. Seg√ļn el investigador Grigory Savvinov:

A los expertos que participaron en la expedición se les ocurrió una hipótesis de que el potro podría haberse ahogado después de meterse en una especie de trampa natural.

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Habrá que esperar a la autopsia para averiguar más sobre cómo vivía el potro. Entre otras cosas, el equipo planea analizar el contenido de su estómago para descubrir qué comía. Y es que el permafrost es un recurso increíble para aprender más sobre la vida en la Era de Hielo, un congelador gigantesco que almacena una instantánea imperecedera del pasado.

Image: Michil Yakoklev/North-Eastern Federal University

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De hecho, a principios de este a√Īo los cient√≠ficos descubrieron un cachorro de le√≥n prehist√≥rico en condiciones incre√≠bles, tan joven que ni siquiera ten√≠a dientes. [ScienceAlert]