Se sab√≠a que Marte es rocoso. Opportunity ha vivido en sus ‚Äúcarnes‚ÄĚ las tormentas de polvo tan intensas que se producen en el planeta rojo, pero hasta ahora nadie sab√≠a qu√© lo produc√≠a. Un nuevo an√°lisis ha descubierto la misteriosa fuente.

Tal y como ha explicado el cient√≠fico planetario Lujendra Ojha, de la Universidad Johns Hopkins, el problema se daba porque ‚Äúen Marte no se producen los movimientos de viento o las corrientes de agua de la Tierra‚ÄĚ. Ojha y sus colegas han explicado que existe una misteriosa regi√≥n geol√≥gica en el planeta rojo que est√° detr√°s de esta masa agitada de polvo.

Los investigadores han estimado que se desplaza alrededor de 3 billones de kilogramos de esta masa de polvo entre la superficie y la atm√≥sfera de Marte cada a√Īo. Y el equipo cree que casi todo proviene de la denominada como Formaci√≥n Medusae Fossae, un dep√≥sito que la ESA describi√≥ hace tiempo como ‚Äúuna extensa unidad de origen enigm√°tico‚ÄĚ. Seg√ļn el geof√≠sico planetario Kevin Lewis:

Marte no estaría tan polvoriento si no fuera por este enorme depósito que gradualmente se erosiona con el tiempo y contamina el planeta.

Image: Formación Medusae Fossae (NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)

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La NASA descubrió esta formación geológica de 1.000 kilómetros en la década de 1960, aunque fue hace poco cuando los científicos descubrieron que su característica principal es de origen volcánico, lo que significa que es el depósito volcánico más grande conocido en todo nuestro Sistema Solar.

Es m√°s, a priori, la Formaci√≥n Medusae Fossae debi√≥ ser mucho m√°s grande, pero su composici√≥n liviana y porosa, vulnerable a la erosi√≥n durante miles de millones de a√Īos, significa que actualmente es un fantasma de s√≠ misma.

El equipo identific√≥ la formaci√≥n como el culpable del polvo al hacer coincidir la composici√≥n qu√≠mica del polvo marciano con las lecturas de la Formaci√≥n Medusae Fossae tomadas por la nave espacial Mars Odyssey de la NASA. Seg√ļn Ojha:

El polvo en todas partes del planeta está enriquecido en azufre y cloro y tiene una relación muy distinta entre el azufre y el cloro.

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Por cierto, seg√ļn los c√°lculos del equipo, esa reducci√≥n dr√°stica de la roca volc√°nica en el transcurso de unos 3.000 millones de a√Īos equivaldr√≠a a una gruesa capa global de polvo marciano, cubriendo la superficie del Planeta Rojo en un diluvio de polvo de entre 2 y 12 metros de espesor.

Y nosotros hablando de contaminación en la Tierra. [Space]