Basilosaurus
Imagen: Pavel Riha (CC BY-SA 3.0)

Encontrarse a un animal dentro de otro animal no tiene por qu√© ser raro, piensa en las serpientes, por ejemplo. Sin embargo, encontrarse una ballena, a priori criaturas serenas, dentro de otra ballena gigante que habit√≥ el planeta hace 35 millones de a√Īo, es otra cosa.

Esto es precisamente lo que ha ocurrido con los restos descubiertos en Wadi Al-Hitan, traducido del √°rabe como ‚ÄúValle de las Ballenas‚ÄĚ, al suroeste de El Cairo en Egipto. Este lugar es Patrimonio de la Humanidad debido a la cantidad de f√≥siles de ballenas antiguas, todas incre√≠bles, que se encuentran en el √°rea.

Aunque el valle est√° seco ahora, en el Eoceno, hace aproximadamente 35 millones de a√Īos, era un mar poco profundo con todo tipo de criaturas marinas frecuentando la zona. En este escenario los f√≥siles tampoco suelen ser dif√≠ciles de encontrar, a veces sus huesos est√°n en la superficie expuestos por la erosi√≥n.

Descubierta en 2010, el esp√©cimen de ballena en cuesti√≥n de 15 metros (Basilosaurus isis). En el Eoceno tard√≠o, esta ballena gigante recorr√≠a los oc√©anos, se alimentaba de peces grandes y, seg√ļn las nuevas pruebas, incluso de otras ballenas m√°s peque√Īas de la antig√ľedad llamadas Dorudon atroz.

Imagen: Basilosaurus frente a Dorudon (Plos One)

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Por tanto, y de acuerdo al nuevo estudio, B. isis era una criatura temible e inmensa, de hecho, se han encontrado ejemplares de la friolera de 15 a 18 metros de longitud. Para que nos hagamos una idea, las orcas miden entre 5 y 7 metros de largo y las ballenas jorobadas varían de 13 a 16 metros.

Cuando se encontr√≥ este f√≥sil de B. isis, se desenterr√≥ junto a otros f√≥siles, desde tiburones, grandes peces √≥seos y ballenas juveniles. Ahora, el nuevo examen de los esqueletos en el √°rea dio una conclusi√≥n m√°s clara y espeluznante: la primera evidencia directa de la dieta de B. isis, incluidas D. Atrox. Seg√ļn explican los investigadores de la Universidad de Michigan y el Departamento de Geolog√≠a y Paleontolog√≠a de Egipto:

Estas observaciones llevaron a la idea de que el mar Eoceno tardío que cubría lo que ahora es Wadi Al Hitan era un área de alimentación para el Basilosaurus depredador.

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‚ÄúEncontramos los restos del Dorudon atrox y de peces grandes como contenidos estomacales en un esqueleto del Basilosaurus isis. As√≠ que, en lugar de ser carro√Īeros, probablemente fueron depredadores de la misma forma que las orcas de hoy‚ÄĚ, zanjan los investigadores. [ScienceAlert]