En 1980, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud consider√≥ oficialmente erradicada la viruela. La enfermedad es tan infecciosa que solo dos laboratorios en el mundo tienen autorizaci√≥n para almacenar las √ļltimas muestras de este virus, o eso cre√≠an. El Instituto Nacional de la Salud de estados Unidos acaba de confirmar el hallazgo de unas muestras en un laboratorio no autorizado, y que no ten√≠a las medidas de contenci√≥n adecuadas.

El siniestro hallazgo ha ocurrido en un laboratorio de la Universidad de Maryland. Los t√©cnicos se percataron de que se trataba de viales con el virus Variola cuando estaban catalogando el equipamiento del laboratorio para su traslado. Las muestras, que datan de los a√Īos 50 y estaban congeladas, ya est√°n a buen recaudo y van a ser analizadas para comprobar si el virus sigue activo.

La viruela es, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la salud, una de las dos √ļnicas enfermedades (la otra es la peste bovina) que el hombre ha logrado erradicar completamente de la naturaleza. No obstante, se mantienen muestras del virus en dos laboratorios: el cuartel general del Centro de Control de Enfermedades (CDC), en Atlanta, y su equivalente ruso, el laboratorio VECTOR.

Nadie más en el mundo tiene autorización para conservar o manipular el virus. De hecho, la viruela es tan infecciosa que su posesión no autorizada está catalogada como amenaza bioterrorista. Desde su erradicación, la comunidad científica ha debatido la conveniencia o no de mantener muestras de la enfermedad para elaborar vacunas si reaparece en el futuro. Este incidente seguramente contribuirá a avivar el debate. El doctor Steven Monroe, director del área de patógenos altamente infecciosos del CDC ha explicado a ABC News que no existe la seguridad completa de que no haya otras muestras olvidadas en otros laboratorios del mundo. [vía ABC News]

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