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Descubren que los murciélagos se gruñen “a lo Death Metal” entre ellos

Las criaturas pueden hacer vibrar los pliegues de su laringe de una manera similar a la de los cantantes de death metal para producir sonidos

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Imagen para el artículo titulado Descubren que los murciélagos se gruñen “a lo Death Metal” entre ellos
Imagen: Bureau of Land Management/Flickr (Other)

Como cuentan en un estudio recientemente publicado por investigadores de la Universidad del Sur de Dinamarca, los murciélagos son capaces de “cantar” con unos gritos que pueden abarcar un tremendo rango de frecuencia de alrededor de 7 octavas de 1 a 120 kilohercios, superando el rango del oído humano.

Tal y como explican, estas criaturas pueden hacer vibrar los pliegues de su laringe de una manera similar a la de los cantantes de death metal para producir sonidos. En el trabajo, cuentan que los gruñidores de death metal usan una peculiaridad anatómica conocida como cuerdas vocales falsas para crear sonido por oscilación. Son “falsos” porque, aunque pueden emitir sonido, no se usan en el habla y el canto típicos.

Según Jonas Håkansson, primer autor del nuevo estudio:

Cuando un humano deja que un gruñido de death metal se desgarre, mueve sus cuerdas vocales falsas para que oscilen con las cuerdas vocales, lo que las hace pesadas y, por lo tanto, vibran a frecuencias muy bajas. Esta es la razón por la cual los gruñidos de los buenos cantantes de death metal pueden ser tan bajos.

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Partiendo de esta base, y para ver qué estaba pasando con muchas de las cuerdas vocales de los murciélagos, el nuevo estudio se acercó a la anatomía de la garganta del murciélago. Como explica Håkansson:

Hemos filmado directamente estas membranas vocales por primera vez. Para mostrar sus vibraciones, necesitábamos filmar a velocidades extremadamente altas, hasta 250.000 cuadros por segundo. Vemos muchas adaptaciones en la laringe, que creemos que son responsable de la capacidad del murciélago para hacer llamadas de muy alta frecuencia muy rápido, para que puedan atrapar insectos mientras vuelan.

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No solo eso. Además de este tipo de llamadas, los murciélagos eran capaces de abarcar un rango vocal de 7 octavas, poniendo su habilidad por encima de la humana más dedicada. Para el profesor Coen Elemans, Departamento de Biología de la Universidad del Sur de Dinamarca:

Eso es notable. La mayoría de los mamíferos tienen un rango de 3-4, y los humanos alrededor de 3. Algunos cantantes humanos pueden alcanzar un rango de 4-5, pero son muy pocos. Ejemplos muy conocidos son Mariah Carey, Axl Rose y Prince. Resulta que los murciélagos superan este rango al usar diferentes estructuras en su laringe.

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Con todo, la siguiente pregunta sigue sin tener respuesta: ¿qué quieren decir los murciélagos con todo este rango? “Algunos parecen agresivos, algunos pueden ser una expresión de molestia y otros pueden tener una función muy diferente”, zanja el biólogo y experto en murciélagos Lasse Jakobsen de la Universidad del Sur de Dinamarca, y coautor del estudio, “pero realmente, todavía no lo sabemos”. [ScienceAlert]