Los leones son una de las muchas especies en peligro de extinción. Lo normal para los biólogos que los estudian es constatar la desaparición de grupos de población de estos grandes felinos. Lo raro es lo que acaba de ocurrir en Etiopía, donde han localizado un grupo hasta ahora desconocido de 200 ejemplares.

‚ÄúDurante mi carrera profesional he revisado el mapa de distribuci√≥n de leones muchas veces, y he borrado poblaciones del mapa otras tantas. Es la primera vez y probablemente la √ļltima que anoto una nueva‚ÄĚ. As√≠ se expresaba Hans Bauer, jefe de la expedici√≥n cient√≠fica de la Universidad de Oxford que ha dado con esta nueva poblaci√≥n de felinos fuera de sus h√°bitats tradicionales.

La expedición visitaba una zona remota del oeste de Etiopía colindante con el Parque Natural Dinder, en Sudán. Aunque la zona se consideraba válida para albergar leones salvajes, nunca antes se habían encontrado ejemplares viviendo aquí. En parte, hay que agradecer al gobierno de Etiopía, que recientemente ha declarado el área parte del nuevo Parque Natural Alatash.

Los investigadores han constatado la presencia de los felinos mediante c√°maras-trampa situadas cerca del cauce de un r√≠o. Mediante sus mediciones calculan que habra alrededor de 200 felinos en este nuevo grupo. Se calcula que en total hay 20.000 leones salvajes en √Āfrica, pero su poblaci√≥n decrece tan r√°pidamente que el n√ļmero podr√≠a reducirse a la mitad en menos de 20 a√Īos. [Universidad de Oxford v√≠a New Scientist]

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Foto: WildCRU

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