Imagen: Nikolaj Scharff

La imagen y el vĂ­deo muestran a una extraña criatura que parece descendiente lejano de un pelĂ­cano. Sin embargo, se trata del descubrimiento de una de las arañas mĂĄs raras que jamĂĄs se hayan visto. A su increĂ­ble morfologĂ­a hay que sumarle su extraño apetito “canĂ­bal”. Se alimenta de otras arañas.

Imagen: Hannah Wood

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Lo que ha ocurrido es que un equipo de investigadores ha dado con la enorme cantidad de 18 arañas “pelĂ­cano” totalmente desconocidas para la ciencia en una zona de Madagascar. Como se puede apreciar, sus cabezas de forma extraña y enormes partes bucales se parecen a la cabeza de un pelĂ­cano, y se comportan de forma tan rara como cabrĂ­a imaginar.

Nikolaj Scharff

Se trata de criaturas relativamente pequeñas, de entre 2 y 8 milĂ­metros de longitud, con una cabeza alargada y un “cuello” ciertamente insĂłlito, del cual sobresale un conjunto de mandĂ­bulas extendidas. AdemĂĄs, se las conoce como arañas asesinas “canĂ­bal” por la forma en que cazan y lo que cazan. En lugar de hilar telarañas para atrapar comida, deambulan por el bosque por la noche, siguiendo cadenas de telas tejidas por otras arañas.

Cuando localizan a su presa, arrancan los hilos de la tela, imitando las vibraciones de un insecto cuando estĂĄ en apuros. Cuando la araña dueña viene a investigar, la araña pelĂ­cano ataca empalando a las desafortunadas “compañeras”, quienes se retuercen sobre esas descomunales mandĂ­bulas.

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En el documento de los investigadores el equipo clasificĂł hasta 26 especies individuales, 18 de las cuales son completamente nuevas. [National Geographic]