Dolly, la oveja clon. Imagen: The Roslin Institute/Universidad de Edimburgo, CC BY-NC

La oveja Dolly hizo historia de la biotecnolog√≠a en 1996 cuando se convirti√≥ en el primer animal clonado a partir de c√©lulas som√°ticas adultas. Vivi√≥ hasta la edad de siete a√Īos, una edad joven para las ovejas, lo que llev√≥ a los cient√≠ficos a especular que su muerte prematura tuviera que ver con su clonaci√≥n. Una nueva investigaci√≥n muestra que ese no fue el caso.

Toda esta historia se remonta a una conferencia que hizo una breve menci√≥n de una osteoartritis en la rodilla izquierda de Dolly, que apareci√≥ cuando ten√≠a solo cinco a√Īos y medio. Las ovejas generalmente viven entre 10 y 12 a√Īos, por lo que cuando Dolly muri√≥, antes de los siete a√Īos, los cient√≠ficos calcularon que su muerte prematura y la artritis de aparici√≥n temprana estaban relacionadas de alguna manera con la clonaci√≥n de animales. De hecho, pronto se dio por hecho que una consecuencia de la clonaci√≥n fue una muerte temprana.

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Una nueva investigación publicada en Scientific Reports desmiente estas sospechas iniciales, mostrando que las complicaciones de salud de Dolly no fueron el resultado de la clonación, y que las articulaciones desgastadas de Dolly no eran nada fuera de lo normal.

Los bi√≥logos comenzaron a sospechar que este era el caso el a√Īo pasado despu√©s de un estudio de cuatro ovejas de ocho a√Īos de edad producidas a partir de la misma l√≠nea clonal que Dolly. Los investigadores descubrieron evidencias de osteoartritis leve en tres de las ovejas y osteoartritis moderada en una. El examen de los animales, conocidos como ‚ÄúNottingham Dollies‚ÄĚ, suger√≠a que estos clones en particular envejec√≠an normalmente, y que Dolly debi√≥ haber tenido alg√ļn tipo de anomal√≠a.

Pero los científicos no se conformaron con eso.

‚ÄúNuestros hallazgos del a√Īo pasado parec√≠an estar en desacuerdo con las preocupaciones originales en torno a la naturaleza y el alcance de la osteoartritis de Dolly, que se consider√≥ envejecimiento prematuro‚ÄĚ, dijo Kevin Sinclair, autor principal del nuevo art√≠culo y profesor de biolog√≠a del desarrollo en la Universidad de Nottingham, en un comunicado. ‚ÄúSin embargo, nunca se realiz√≥ una evaluaci√≥n formal e integral de la osteoartritis de Dolly. Por lo tanto, sentimos que era necesario dejar las cosas claras‚ÄĚ.

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Debido a que no se guardaron registros clínicos o radiográficos originales de Dolly, los investigadores tuvieron que realizar un nuevo examen radiográfico (como unos rayos X) en el esqueleto de Dolly, que se conserva en las colecciones de los Museos Nacionales de Escocia en Edimburgo. El equipo de Sinclair también examinó los huesos pertenecientes a Bonnie (la hija concebida naturalmente de Dolly), Megan y Morag (los primeros dos animales en ser clones de células diferenciadas o células madre pluripotentes).

Los resultados mostraron que la osteoartritis era m√°s severa en estas ovejas m√°s viejas en comparaci√≥n con Dolly. Adem√°s, Dolly no presentaba signos obvios de osteoartritis en el hombro, el carpo o las articulaciones del corvej√≥n cuando ten√≠a seis a√Īos. La distribuci√≥n general de la osteoartritis en Dolly era similar a la observada en ovejas clonadas de siete a nueve a√Īos.

‚ÄúEncontramos que la prevalencia y la distribuci√≥n de la [osteoartritis detectada a trav√©s de exploraciones radiogr√°ficas] era similar a la observada en ovejas concebidas de forma natural y nuestras ovejas clonadas sanas‚ÄĚ, explica Sandra Corr, profesora de la Universidad de Glasgow y coautora del estudio. ‚ÄúComo resultado, llegamos a la conclusi√≥n de que las preocupaciones originales de que la clonaci√≥n hab√≠a causado la aparici√≥n temprana [de la osteoartritis] en Dolly carec√≠an de fundamento‚ÄĚ.

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Dolly fue sacrificada en 2003 porque ten√≠a una forma de c√°ncer de pulm√≥n, que es bastante com√ļn entre las ovejas.

[Scientific Reports]