Foto: GoFundMe

GoFundMe ha reembolsado su dinero a las personas que habían donado a una campaña viral que las autoridades catalogaron como estafa, informó el martes Associated Press.

El incidente comenzĂł despuĂ©s de que una pareja de Nueva Jersey, Mark D’Amico y Kate McClure, afirmarase que un hombre sin hogar, Johnny Bobbitt Jr., acudiĂł en ayuda de McClure y la ayudĂł a conseguir gasolina con sus Ășltimos $20 cuando su coche se rompiĂł en una autopista interestatal de Filadelfia. Entonces comenzaron una campaña en GoFundMe el año pasado con la intenciĂłn de reunir $10.000 para poder comprar una casa portĂĄtil para Bobbitt, un coche y poder pagar su manutenciĂłn durante varios meses. La campaña finalmente recaudĂł mĂĄs de $400.000, en parte gracias al alcance mediĂĄtico del caso.

MĂĄs tarde, la campaña sufriĂł algunos cambios y afirmaba que ademĂĄs de crear una cuenta bancaria para Bobbitt, se establecerĂ­an dos fideicomisos, “uno que esencialmente le otorga la posibilidad de cobrar un pequeño ‘salario’ cada año y otro fideicomiso para la jubilaciĂłn que serĂĄ sabiamente manejado por un planificador financiero al que tendrĂĄ acceso durante un perĂ­odo de tiempo con el que se sienta cĂłmodo, para que cuando llegue el momento pueda ser dueño de un terreno y una casa en el paĂ­s”.

La historia dio un giro oscuro despuĂ©s de que Bobbitt afirmara que aĂșn no habĂ­a recibido la mayorĂ­a de los fondos y que los objetivos descritos en la campaña no se habĂ­an cumplido; Bobbitt afirmĂł que recibiĂł solo unos $75.000. En consecuencia, Bobbitt tomĂł medidas legales, y un juez ordenĂł a la pareja que pagase el dinero de la donaciĂłn antes de que se revelara en septiembre que el dinero habĂ­a desaparecido. Una investigaciĂłn posterior demostrĂł que la historia no era lo que parecĂ­a, y las autoridades descubrieron que la pareja y Bobbitt se habĂ­an inventado la historia.

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Los fiscales de la Oficina del Fiscal del Condado de Burlington en Nueva Jersey anunciaron cargos formales de robo en segundo grado y conspiración en segundo grado contra los tres en noviembre. Aunque que las autoridades declararon que creen que Bobbitt no tiene hogar, el fiscal del condado de Burlington, Scott Coffina, dijo toda la campaña se basaba en una mentira.

“Menos de una hora despuĂ©s de que la campaña GoFundMe estuviese activa, McClure, en un intercambio de mensajes de texto con un amigo, declarĂł que la historia de Bobbitt era un ‘invento total’”, dijo Coffina. “Ella no se quedĂł sin combustible en una rampa de salida de la I-95, y Ă©l no gastĂł sus Ășltimos $20 para ayudarla. En su lugar, D’Amico, McClure y Bobbitt conspiraron para fabricar y promover una historia para que la gente donase dinero a su causa”.

Un portavoz de GoFundMe, Bobby Whithorne, dijo el martes que la compañía había devuelto todo el dinero a todos los que habían donado a la campaña, tal como había prometido inicialmente después de que se descubriese la estafa.

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[Associated Press]