Se acerca la fecha en la que el mundo de los vivos convive con el de los muertos. En diversas partes del mundo se celebra Halloween, una tradici√≥n de origen celta en la que se usan m√°scaras y disfraces para evitar que los esp√≠ritus malignos da√Īen a los seres humanos. En M√©xico, sin embargo, las almas se veneran, y alentamos su visita con el D√≠a de Muertos. Una festividad que honra la vida de los que ya no est√°n y los recibe con emoci√≥n y alegr√≠a.

Origen

El paso de la vida a la muerte ha sido honrado en el pa√≠s por m√°s de 3.000 a√Īos. En la √©poca prehisp√°nica, los festivales para honrar a los muertos eran presididos por Mictecac√≠huatl (se√Īora de las personas muertas en la lengua N√°huatl) quien era considerada la reina de Mictl√°n, el √ļltimo nivel del inframundo. Esta celebraci√≥n se realizaba durante el noveno y d√©cimo mes del calendario solar Mexica, durante los meses completos. El festejo del primer mes era dedicado a los muertitos y el segundo a los muertos grandes.

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Los antiguos pueblos mesoamericanos creían que, dependiendo del tipo de muerte que tenía el ser humano, así iba a ser el viaje de su alma al inframundo. Estos son los principales:

  • El Tlalocan o para√≠so de Tl√°loc, dios de la lluvia. Aqu√≠ llegaban aquellos que hab√≠an muerto por situaciones relacionadas con agua y/o rayos.
  • El Omeyoc√°n o para√≠so del sol. En el que se encontraba Huitzilopochtli, el dios de la guerra. Este lugar recib√≠a a los muertos en combate, prisioneros sacrificados y mujeres que mor√≠an en el parto.
  • El Mictl√°n o lugar de los muertos. Aqu√≠ llegaban todos los que hab√≠an muerto por causas naturales. Estas almas ten√≠an que pasar una serie de pruebas para llegar aqu√≠; en el futuro, esto se refleja en el altar de D√≠a de Muertos.

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Con la llegada de la religión católica, llegó también la celebración europea del Día de todos los Santos, que conmemoraba la muerte de la naturaleza honrando a las almas, y se festejaba el primero de noviembre. Un día después se celebraba a los muertos.

Estas costumbres se combinaron con las festividades mexicas en lo que hoy conocemos como el D√≠a de Muertos. La celebraci√≥n pas√≥ de durar dos meses a durar estos dos d√≠as, pero a√ļn se conserva la creencia de festejar a las almas j√≥venes el primer d√≠a y a las almas viejas el segundo. En 2003, la UNESCO proclam√≥ las festividades de D√≠a de Muertos como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Simbolismos

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En M√©xico se cree que los muertos regresan al plano material a visitar a sus familiares y amigos y a traer prosperidad (una buena cosecha) o desdicha (enfermedades, accidentes, dificultades financieras...). Por tal raz√≥n, se les da la bienvenida con comida, bebida y sus objetos favoritos, para mantenerlos contentos. Adem√°s, para facilitar su llegada y regreso, se marcan caminos de flores y velas desde la casa del difunto y hasta el cementerio, acompa√Īadas de diversas ofrendas o simbolismos. Estos son los principales:

  • Calaveras de az√ļcar o chocolate: son la representaci√≥n de la muerte. Se escribe el nombre del difunto en su frente para que no exista duda de a qui√©n representa. Es un recordatorio de que lo √ļnico que tiene seguro el ser humano es la muerte.
  • Pan de muerto: es una representaci√≥n de la eucarist√≠a cat√≥lica. Normalmente se hace de an√≠s con forma de media esfera y figuras de huesos en la parte superior.
  • Flor de cempas√ļchil (flor de veinte p√©talos en N√°huatl): se comenz√≥ a usar por los mexicas en sus rituales de muertos durante la √©poca lluviosa. Se consideraba que pod√≠a guardar la luz del sol, o sea el origen de todo. Se cree que el olor de las flores gu√≠a y atrae las almas de los muertos.
  • Papel picado: es una artesan√≠a mexicana que se usa para dar color, alegr√≠a y vida. Se utilizan todos los colores menos el negro, que representa la muerte. Tambi√©n es considerado s√≠mbolo del aire.
  • Veladoras: las luces que gu√≠an el camino de los muertos, tanto hacia el mundo material como de regreso al inframundo.

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El altar u ofrenda de Día de Muertos

Los altares de D√≠a de Muertos son la m√°xima representaci√≥n de esta festividad mexicana. Se hacen para ofrendar y recordar el esp√≠ritu de los seres queridos durante estas fechas. Los altares se organizan por niveles y, dependiendo del nivel, se colocan diferentes objetos simb√≥licos. Com√ļnmente se montan a las 12 pm del primero de noviembre y se retiran a las 12pm del d√≠a siguiente.

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Las versiones m√°s comunes son de 2, 3 y 7 niveles. La primera representa el cielo y la tierra y se colocan objetos de ambos mundos en cada secci√≥n; la segunda representa el cielo, la tierra y el inframundo y, como en el anterior, los objetos que representan cada uno son colocados en su apartado. El tercero es un poco m√°s complejo, representa los siete niveles por los que tiene que pasar el alma para poder descansar, seg√ļn la creencia mexica.

El altar de siete niveles es el que más se usa en las costumbres mexicanas. Así es como se acomodan sus elementos por sección (de arriba a abajo):

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  1. Se coloca la imagen de un santo o virgen para bendecir la ofrenda
  2. El segundo nivel es el escalón dedicado a las ánimas del purgatorio. Sirve para obtener salida del difunto en caso de que se encuentre ahí. Normalmente se coloca un vaso de agua para contrarrestar el fuego del infierno.
  3. Dedicado a los ni√Īos del purgatorio. Se coloca sal para prevenir que el cuerpo se corrompa.
  4. Lugar del pan de muerto. Se ofrece como alimento para las almas que visiten el altar. Se puede acompa√Īar de ma√≠z u otras semillas que sirvan de alimento.
  5. Dedicado a los platillos favoritos del difunto. Se cree que al visitar el altar se alimentará de su comida y bebida favorita. Esto también fortalece el alma para su camino al más allá.
  6. Imagen del difunto que se acompa√Īa de objetos que eran de su propiedad o que disfrutaba.
  7. Va al nivel del suelo, se coloca una cruz formada por cal o cuatro velas. Esta representa los cuatro puntos cardinales y el polvo en el que se convierten los seres humanos. Se cree que ahuyenta a los malos espíritus.

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Camino al altar se marca una vereda hecha con flores de cempas√ļchil (clavel√≥n de la India) para guiar a los esp√≠ritus al altar, tambi√©n se usa incienso y ocote (un tipo de reina de pino) para que los olores los atraigan. Las mesas en las que se coloca la ofrenda se cubren con s√°banas blancas que representan la fuerza. Los colores que m√°s se usan para decorar los altares son el morado y naranja, el primero representa el luto cat√≥lico y el segundo el luto azteca. Existen tambi√©n otros elementos que no pueden faltar en un altar, independientemente de su n√ļmero de niveles:

  • Arco: com√ļnmente se hace de flores, y representa la entrada al mundo de los muertos. Se coloca en la parte superior de la ofrenda.
  • Fuego: la creencia dice que la luz gu√≠a el camino de las almas al otro mundo, as√≠ que se utilizan veladoras para este prop√≥sito.
  • Agua: se cree que el agua calma la sed del esp√≠ritu y, adem√°s, es considerada una puerta al inframundo.
  • Calaveras: representan a los difuntos.
  • Perro: se utiliza una escultura de la raza Xoloitzcuintle que acompa√Īar√° al muerto en su camino.

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Mixquic, el pueblo de los muertos

San Andr√©s Mixquic es un pueblo que se encuentra al sureste de la Ciudad de M√©xico. Este lugar es conocido por conservar y revivir las costumbres de D√≠a de Muertos al pie de la letra, cada a√Īo. No hay casa en sus 3 kil√≥metros cuadrados de extensi√≥n que no tenga una ofrenda de muertos o que no decore el exterior de su casa para marcar el camino de sus difuntos.

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Caminar por Mixquic el 31 de octubre o el primero de Noviembre significa pasear por un pueblo que se viste de arriba a abajo de Día de Muertos. Sin embargo, el evento principal es el día 2 de noviembre; se llama La Alumbrada.

La noche de este d√≠a, todo el pueblo sale a despedir a sus muertos con veladoras. Todos los habitantes de Mixquic, turistas y colados hacen fila para entrar al cementerio local que se encuentra completamente iluminado con miles de velas. El ritual se mezcla con espect√°culos de canto y baile en la plaza p√ļblica.

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Las costumbres de D√≠a de Muertos pueden parecer extra√Īas para algunos, sin embargo, representan gran parte de la cultura mexicana y es de las pocas celebraciones en el pa√≠s que conserva la esencia de nuestros antepasados prehisp√°nicos. Obviamente, con el paso del tiempo, han surgido variaciones en las historias y tradiciones. La narrativa aqu√≠, est√° basada en los ritos que me ense√Īaron desde ni√Īa. Los comparto no solo para preservar la memoria, sino para despertar la curiosidad e inter√©s por este bonito y colorido evento. Mi favorito.

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