Cuando la espina dorsal de una persona (o de un animal) sufre da√Īos, es posible que pierda la movilidad en las piernas. Cient√≠ficos de la Escuela Polit√©cnica Federal de Lausana, en Suiza, ha logrado que ratas con este tipo de lesiones vuelvan a caminar gracias a un implante que env√≠a impulsos el√©ctricos directamente a la m√©dula espinal.

No es la primera vez que se utiliza este tipo de soluci√≥n para tratar a personas aquejadas de paraplej√≠a (p√©rdida de movilidad en las extremidades inferiores debido a una lesi√≥n medular). En primavera de este a√Īo, un grupo de m√©dicos de las universidades de Louisville y California logr√≥ devolver hasta cierto punto la movilidad de cuatro personas mediante esta t√©cnica denominada estimulaci√≥n epidural.

El tratamiento es √ļtil para evitar la atrofia muscular, pero de ah√≠ a que la estimulaci√≥n epidural devuelva la capacidad de caminar hab√≠a un trecho. Ese trecho lo han recorrido los investigadores de Lausana. Lo que han hecho es dotar al sistema de un procesador y un software que gestiona los impulsos que env√≠a a la m√©dula espinal para coordinarlos en un patr√≥n de movimientos que permita mantener el equilibrio y caminar.

Los experimentos con ratas han sido exitosos, y sus resultados acaban de publicarse en la revista Science Translational Medicine. El siguiente paso de los científicos es trabajar, en 2015, con voluntarios aquejados de paraplejía para refinar el sistema. Devolver la facultad de caminar a las personas que sufren parálisis podría ser tan fácil, en el futuro, como instalar un biochip en la espalda. [vía MIT Technology Review]

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