Cuatro pacientes parapléjicos han recuperado el movimiento en sus piernas y dedos del pie gracias a un implante eléctrico en la médula espinal. No pueden andar, pero los investigadores creadores del implante creen que es un primer paso muy importante y esperanzador para devolver calidad de vida a este tipo de pacientes.

El avance lo han logrado cient√≠ficos del centro de investigaci√≥n de lesiones medulares de la Univerisdad de Louisville, en Kentucky, EE.UU. Un peque√Īo implante situado en la zona sacrolumbar de la m√©dula espinal es el responsable de enviar impulsos el√©ctricos capaces de conectar de nuevo el cerebro con las extremidades inferiores. Los cuatro pacientes parapl√©jicos que hab√≠an aceptado probar esta t√©cnica pueden ahora mover las piernas, los dedos de los pies y hasta levantar 100 kilos con sus extremidades inferiores.

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Claudia Angeli, una de las responsables de la investigación, asegura que se trata de "un avance muy importante. No se ha logrado nada parecido hasta ahora". De confirmarse que la técnica funciona a largo plazo, se abriría una nueva posibilidad para los pacientes parapléjicos de recuperar parte del movimiento perdido en la parte inferior de su cuerpo.

Las pruebas con estos pacientes y el implante, que consiste en 16 peque√Īos electrodos acoplados a la m√©dula espinal, se llevan realizando durante varios a√Īos. En el 2012 lograron mover sus piernas por primera vez y desde entonces han ido ganando fuerza y precisi√≥n en los movimientos. Est√°n lejos de poder volver a andar, pero el avance al menos abre una esperanza de recuperar movimiento y calidad de vida. El pr√≥ximo paso de los investigadores ser√° ampliar las pruebas a 8 pacientes adicionales, adem√°s de experimentar en animales con implantes m√°s completos (de 27 electrodos en lugar de 16) con el objetivo de lograr m√°s potencia, complejidad y precisi√≥n de movimientos.

Debajo puedes ver un v√≠deo de New Scientist en el que uno de los pacientes demuestra c√≥mo, activando y desactivando los impulsos el√©ctricos del implante con un peque√Īo mando, es capaz de mover de nuevo sus piernas. [v√≠a New Scientist]

Foto: Pressmaster/Shutterstock