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Un implante eléctrico devuelve el movimiento a pacientes parapléjicos

Ilustración para el artículo titulado

Cuatro pacientes parapléjicos han recuperado el movimiento en sus piernas y dedos del pie gracias a un implante eléctrico en la médula espinal. No pueden andar, pero los investigadores creadores del implante creen que es un primer paso muy importante y esperanzador para devolver calidad de vida a este tipo de pacientes.

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El avance lo han logrado científicos del centro de investigación de lesiones medulares de la Univerisdad de Louisville, en Kentucky, EE.UU. Un pequeño implante situado en la zona sacrolumbar de la médula espinal es el responsable de enviar impulsos eléctricos capaces de conectar de nuevo el cerebro con las extremidades inferiores. Los cuatro pacientes parapléjicos que habían aceptado probar esta técnica pueden ahora mover las piernas, los dedos de los pies y hasta levantar 100 kilos con sus extremidades inferiores.

Claudia Angeli, una de las responsables de la investigación, asegura que se trata de "un avance muy importante. No se ha logrado nada parecido hasta ahora". De confirmarse que la técnica funciona a largo plazo, se abriría una nueva posibilidad para los pacientes parapléjicos de recuperar parte del movimiento perdido en la parte inferior de su cuerpo.

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Las pruebas con estos pacientes y el implante, que consiste en 16 pequeños electrodos acoplados a la médula espinal, se llevan realizando durante varios años. En el 2012 lograron mover sus piernas por primera vez y desde entonces han ido ganando fuerza y precisión en los movimientos. Están lejos de poder volver a andar, pero el avance al menos abre una esperanza de recuperar movimiento y calidad de vida. El próximo paso de los investigadores será ampliar las pruebas a 8 pacientes adicionales, además de experimentar en animales con implantes más completos (de 27 electrodos en lugar de 16) con el objetivo de lograr más potencia, complejidad y precisión de movimientos.

Debajo puedes ver un vídeo de New Scientist en el que uno de los pacientes demuestra cómo, activando y desactivando los impulsos eléctricos del implante con un pequeño mando, es capaz de mover de nuevo sus piernas. [vía New Scientist]

Foto: Pressmaster/Shutterstock

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