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Dropbox sabe cuándo estás compartiendo archivos con copyright

Este pasado fin de semana se ha desatado una fuerte polémica sobre algo que quizás desconocías: Dropbox sabe si estás compartiendo archivos sujetos a copyright a través de su servicio. Y lo sabe sin ni siquiera analizar el contenido del archivo. Es algo que, de hecho, lleva haciendo durante años.

Un mensaje en Twitter del diseñador Darrell Whitelaw (debajo) fue el que abrió el debate. Whitelaw comentó sorprendido cómo algunos de sus archivos personales en Dropbox ya no se podían compartir de acuerdo por expreso cumplimiento de la ley de copyright de EE.UU. (el Digital Millennium Copyright Act o DMCA):

Esat acción es en realidad el resultado de un software que Dropbox lleva utilizando al menos durante dos años. Se trata de una técnica de etiquetado de archivos comparados con una lista negra, técnica con la que Dropbox evita que se pueda compartir dentro de sus servidores contenido sujeto a copyright.

Para conseguirlo, el software utiliza un algoritmo que produce una etiqueta o identificador único para cada archivo que subimos al servicio. Este algoritmo cifra también el archivo para que nadie más lo pueda leer. Cuando las discográficas y productoras envían a Dropbox quejas sobre contenido en su servicio que infringe la ley de coypright, ese contenido también se etiqueta. Si has estado subiendo archivos cuyo ID o etiqueta coincide con el del contenido señalado como infractor, el servicio no te permitirá compartirlo.

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El problema es que muchos pueden ver esta técnica como una intervención sobre su información. La polémica y confusión creada ha sido tal que Dropbox ha enviado a los medios un comunicando aclarando qué hace y cómo lo hace:

Han habido algunas preguntas sobre cómo gestionamos las peticiones sobre copyright. A veces recibimos peticiones relativas al DMCA para eliminar enlaces por motivos de copyright. Cuando las recibimos, las procesamos acorde a la ley y desactivamos el link en concreto. Tenemos un sistema automatizado que evita que otros usuarios compartan ese mismo material utilizando otro enlace diferente. Esto se realiza comparando etiquetas de archivos. No miramos a los archivos en tus carpetas privadas y seguimos comprometidos a mantener tu contenido de forma segura.

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Si alguna vez, de repente, no puedes compartir un enlace a alguna canción o película que tengas en Dropbox, ahora ya sabes por qué es. [vía TechCrunch]

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