Este pasado fin de semana se ha desatado una fuerte pol√©mica sobre algo que quiz√°s desconoc√≠as: Dropbox sabe si est√°s compartiendo archivos sujetos a copyright a trav√©s de su servicio. Y lo sabe sin ni siquiera analizar el contenido del archivo. Es algo que, de hecho, lleva haciendo durante a√Īos.

Un mensaje en Twitter del dise√Īador Darrell Whitelaw (debajo) fue el que abri√≥ el debate. Whitelaw coment√≥ sorprendido c√≥mo algunos de sus archivos personales en Dropbox ya no se pod√≠an compartir de acuerdo por expreso cumplimiento de la ley de copyright de EE.UU. (el Digital Millennium Copyright Act o DMCA):

Esat acci√≥n es en realidad el resultado de un software que Dropbox lleva utilizando al menos durante dos a√Īos. Se trata de una t√©cnica de etiquetado de archivos comparados con una lista negra, t√©cnica con la que Dropbox evita que se pueda compartir dentro de sus servidores contenido sujeto a copyright.

Para conseguirlo, el software utiliza un algoritmo que produce una etiqueta o identificador √ļnico para cada archivo que subimos al servicio. Este algoritmo cifra tambi√©n el archivo para que nadie m√°s lo pueda leer. Cuando las discogr√°ficas y productoras env√≠an a Dropbox quejas sobre contenido en su servicio que infringe la ley de coypright, ese contenido tambi√©n se etiqueta. Si has estado subiendo archivos cuyo ID o etiqueta coincide con el del contenido se√Īalado como infractor, el servicio no te permitir√° compartirlo.

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El problema es que muchos pueden ver esta técnica como una intervención sobre su información. La polémica y confusión creada ha sido tal que Dropbox ha enviado a los medios un comunicando aclarando qué hace y cómo lo hace:

Han habido algunas preguntas sobre cómo gestionamos las peticiones sobre copyright. A veces recibimos peticiones relativas al DMCA para eliminar enlaces por motivos de copyright. Cuando las recibimos, las procesamos acorde a la ley y desactivamos el link en concreto. Tenemos un sistema automatizado que evita que otros usuarios compartan ese mismo material utilizando otro enlace diferente. Esto se realiza comparando etiquetas de archivos. No miramos a los archivos en tus carpetas privadas y seguimos comprometidos a mantener tu contenido de forma segura.

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Si alguna vez, de repente, no puedes compartir un enlace a alguna canción o película que tengas en Dropbox, ahora ya sabes por qué es. [vía TechCrunch]