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El amor de un hombre por el té de regaliz lo llevó hasta la sala de emergencias

Imagen: Franklin Hunting (Flickr)

El hábito del té caliente de un hombre resultó ser mucho menos relajante de lo que él esperaba, según sus médicos. Un canadiense de 84 años terminó en emergencias con un caso grave de presión arterial alta, dolor de cabeza y dolor en el pecho, siendo la única causa probable de sus síntomas sus dos semanas seguidas bebiendo té de raíz de regaliz casero. Podría ser la primera vez que se culpa al regaliz por problemas de presión arterial.

La historia del hombre fue detallada en un estudio publicado el lunes en el Canadian Medical Association Journal.

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Según el mismo, el hombre tenía un largo historial de hipertensión y enfermedad cardiovascular, pero había podido mantener controlada su presión arterial hasta su último chequeo médico. Sin embargo, una semana antes de visitar el hospital, notó que su presión arterial había comenzado a subir y que nada de lo que hacía parecía ayudar. Cuando los médicos lo vieron, ya tenía síntomas físicos como dolor en el pecho, fatiga y dolor de cabeza. Además, es probable que las cosas hubieran empeorado si no hubiera recibido ayuda en ese momento.

“En su caso, la presión arterial era tan alta que lo llevó a tener insuficiencia cardíaca, hinchazón en las piernas y algunas anomalías con sus electrolitos, como un bajo nivel de potasio”, la autora del estudio Laurence Green, doctora de la Universidad de McGill. Centro, le dijo a Gizmodo por teléfono. 

No había ninguna razón aparente por la que su presión arterial se hubiera salido de control. Pero el hombre había estado bebiendo uno o dos vasos de té casero elaborado con raíz de regaliz durante dos semanas antes de su admisión en el hospital. El regaliz (derivado de la planta Glycyrrhiza glabra) es parte de una bebida llamada erk sous, popular en algunos países como Egipto alrededor de la festividad musulmana del Ramadán.

Afortunadamente, una vez que dejó de beber el té de regaliz y comenzó a tomar medicamentos para la presión arterial intensiva, el hombre se recuperó de manera constante. Salió del hospital con buena salud después de dos semanas, y un chequeo tres semanas después descubrió que su presión arterial había vuelto a la normalidad.

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La salud preexistente del hombre ciertamente contribuyó al peligro en el que se encontraba. Pero los médicos siempre han sabido que el regaliz puede causar o empeorar la presión arterial alta en las personas. Apenas en 2017, la Administración de Drogas y Alimentos advirtió que las personas mayores de 40 años deben evitar comer demasiados caramelos de regaliz. Según la agencia, comer más de dos onzas de dulce de regaliz negro al día durante dos semanas seguidas puede aumentar el riesgo de desarrollar un ritmo cardíaco irregular o arritmia en las personas mayores.

“Este no es un nuevo descubrimiento”, señaló Green. “Es más un recordatorio episódico para los médicos de que el regaliz puede causar estos síntomas y que deben ser conscientes de ello”.

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El culpable del efecto del regaliz sobre la presión arterial es el compuesto que le confiere un sabor ligeramente dulce, llamado glicirricina (o ácido glicirricínico). En dosis suficientemente altas, hace que nuestras células retengan más agua de la que deberían y que los niveles de potasio de nuestro cuerpo caigan en picado, cuyo resultado aumenta la presión arterial. Según sus médicos, el hombre sabía sobre los riesgos del regaliz y la presión arterial alta, pero simplemente no sospechaba del té cuando surgieron sus síntomas por primera vez.

Si bien el estudio de caso está dirigido a médicos, Green dijo que hay cosas que el público también debería tener en cuenta, especialmente aquellos de nosotros que amamos este alimento.

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“Muchas personas piensan que están comiendo regaliz, pero probablemente no lo estén haciendo. ¿Ese caramelo rojo que tiene forma de regaliz? No hay regaliz allí en absoluto. Tiene que ser el regaliz negro. E incluso entonces, si se toma con moderación y no tiene presión arterial alta o problemas cardíacos, debería estar bien”, dijo Green.

Teóricamente es posible que personas perfectamente sanas desarrollen presión arterial alta relacionada con el regaliz u otros problemas relacionados, agregó, pero se necesitarían cantidades bastante grandes de regaliz para lograrlo. Así que mientras no hagas eso, estarás a salvo. Después de todo, de todas las formas de morir, la muerte por atracón de regaliz podría ser una de las más embarazosas.

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