Imagen: Franklin Hunting (Flickr)

El h√°bito del t√© caliente de un hombre result√≥ ser mucho menos relajante de lo que √©l esperaba, seg√ļn sus m√©dicos. Un canadiense de 84 a√Īos termin√≥ en emergencias con un caso grave de presi√≥n arterial alta, dolor de cabeza y dolor en el pecho, siendo la √ļnica causa probable de sus s√≠ntomas sus dos semanas seguidas bebiendo t√© de ra√≠z de regaliz casero. Podr√≠a ser la primera vez que se culpa al regaliz por problemas de presi√≥n arterial.

La historia del hombre fue detallada en un estudio publicado el lunes en el Canadian Medical Association Journal.

Seg√ļn el mismo, el hombre ten√≠a un largo historial de hipertensi√≥n y enfermedad cardiovascular, pero hab√≠a podido mantener controlada su presi√≥n arterial hasta su √ļltimo chequeo m√©dico. Sin embargo, una semana antes de visitar el hospital, not√≥ que su presi√≥n arterial hab√≠a comenzado a subir y que nada de lo que hac√≠a parec√≠a ayudar. Cuando los m√©dicos lo vieron, ya ten√≠a s√≠ntomas f√≠sicos como dolor en el pecho, fatiga y dolor de cabeza. Adem√°s, es probable que las cosas hubieran empeorado si no hubiera recibido ayuda en ese momento.

‚ÄúEn su caso, la presi√≥n arterial era tan alta que lo llev√≥ a tener insuficiencia card√≠aca, hinchaz√≥n en las piernas y algunas anomal√≠as con sus electrolitos, como un bajo nivel de potasio‚ÄĚ, la autora del estudio Laurence Green, doctora de la Universidad de McGill. Centro, le dijo a Gizmodo por tel√©fono.¬†

Advertisement

No había ninguna razón aparente por la que su presión arterial se hubiera salido de control. Pero el hombre había estado bebiendo uno o dos vasos de té casero elaborado con raíz de regaliz durante dos semanas antes de su admisión en el hospital. El regaliz (derivado de la planta Glycyrrhiza glabra) es parte de una bebida llamada erk sous, popular en algunos países como Egipto alrededor de la festividad musulmana del Ramadán.

Afortunadamente, una vez que dejó de beber el té de regaliz y comenzó a tomar medicamentos para la presión arterial intensiva, el hombre se recuperó de manera constante. Salió del hospital con buena salud después de dos semanas, y un chequeo tres semanas después descubrió que su presión arterial había vuelto a la normalidad.

Advertisement

La salud preexistente del hombre ciertamente contribuy√≥ al peligro en el que se encontraba. Pero los m√©dicos siempre han sabido que el regaliz puede causar o empeorar la presi√≥n arterial alta en las personas. Apenas en 2017, la Administraci√≥n de Drogas y Alimentos advirti√≥ que las personas mayores de 40 a√Īos deben evitar comer demasiados caramelos de regaliz. Seg√ļn la agencia, comer m√°s de dos onzas de dulce de regaliz negro al d√≠a durante dos semanas seguidas puede aumentar el riesgo de desarrollar un ritmo card√≠aco irregular o arritmia en las personas mayores.

‚ÄúEste no es un nuevo descubrimiento‚ÄĚ, se√Īal√≥ Green. ‚ÄúEs m√°s un recordatorio epis√≥dico para los m√©dicos de que el regaliz puede causar estos s√≠ntomas y que deben ser conscientes de ello‚ÄĚ.

Advertisement

El culpable del efecto del regaliz sobre la presi√≥n arterial es el compuesto que le confiere un sabor ligeramente dulce, llamado glicirricina (o √°cido glicirric√≠nico). En dosis suficientemente altas, hace que nuestras c√©lulas retengan m√°s agua de la que deber√≠an y que los niveles de potasio de nuestro cuerpo caigan en picado, cuyo resultado aumenta la presi√≥n arterial. Seg√ļn sus m√©dicos, el hombre sab√≠a sobre los riesgos del regaliz y la presi√≥n arterial alta, pero simplemente no sospechaba del t√© cuando surgieron sus s√≠ntomas por primera vez.

Si bien el estudio de caso est√° dirigido a m√©dicos, Green dijo que hay cosas que el p√ļblico tambi√©n deber√≠a tener en cuenta, especialmente aquellos de nosotros que amamos este alimento.

Advertisement

‚ÄúMuchas personas piensan que est√°n comiendo regaliz, pero probablemente no lo est√©n haciendo. ¬ŅEse caramelo rojo que tiene forma de regaliz? No hay regaliz all√≠ en absoluto. Tiene que ser el regaliz negro. E incluso entonces, si se toma con moderaci√≥n y no tiene presi√≥n arterial alta o problemas card√≠acos, deber√≠a estar bien‚ÄĚ, dijo Green.

Teóricamente es posible que personas perfectamente sanas desarrollen presión arterial alta relacionada con el regaliz u otros problemas relacionados, agregó, pero se necesitarían cantidades bastante grandes de regaliz para lograrlo. Así que mientras no hagas eso, estarás a salvo. Después de todo, de todas las formas de morir, la muerte por atracón de regaliz podría ser una de las más embarazosas.