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¬ŅAcabas de medirte la presi√≥n arterial y te daba un resultado normal? Gracias a la Asociaci√≥n Americana del Coraz√≥n y al Colegio de Cardiolog√≠a de Estados Unidos es posible que ahora seas hipertenso aunque tus niveles sigan siendo los mismos. La culpa la tiene un cambio que redefine los niveles de presi√≥n arterial.

Hasta ahora, en Estados Unidos, una persona se pod√≠a considerar hipertensa si sus niveles sobrepasaban los 140mmHg de presi√≥n arterial sist√≥lica (lo que com√ļnmente conocemos como presi√≥n m√°xima) y los 90mmHg de presi√≥n arterial diast√≥lica o m√≠nima. Las nuevas directrices de la Asociaci√≥n Americana del coraz√≥n fija los niveles de tensi√≥n arterial que se consideran peligrosos en 130 de m√°xima y 80 de m√≠nima.

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Parece un cambio peque√Īo, pero supone elevar la cifra de personas hipertensas de 75 millones de personas a 103 millones en Estados Unidos. El cambio no persigue aumentar las ventas de f√°rmacos contra la hipertensi√≥n (la asociaci√≥n explica que solo una peque√Īa parte de esas personas necesita medicaci√≥n). Se trata de un cambio que busca prevenir los problemas cardiovasculares encendiendo la luz de alarma en los pacientes con mayor antelaci√≥n. Se trata, en definitiva, de hacer que los pacientes con problemas dee hipertensi√≥n comiencen a cuidar sus h√°bitos de vida antes.

De hecho, el cambio equipara los niveles de presi√≥n arterial con los del resto del mundo. En Espa√Īa, por ejemplo, la Fundaci√≥n Espa√Īola del Coraz√≥n considera que hay hipertensi√≥n cuando los niveles son superiores a 130-139 mmHg para la m√°xima, y 80-89 mmHg para la m√≠nima. La tensi√≥n normal est√° entre los 120-129 mmHg para la presi√≥n arterial sist√≥lica (m√°xima), y entre 80 y 84 mmHg para la diast√≥lica (m√≠nima). Cifras m√°s bajas tambi√©n pueden considerarse normales, siempre que no provoquen ning√ļn s√≠ntoma.

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Tras el cambio, quedan muy pocos pa√≠ses que siguen considerando la tensi√≥n alta en 140/90. Dos ejemplos son Australia y Reino Unido. El cambio en Estados Unidos es muy bienvenido. Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, cada a√Īo mueren 7,5 millones de personas por problemas cardiovasculares asociados a la hipertensi√≥n. En Estados unidos, la presi√≥n arterial elevada es la primera causa de infartos. [the American Heart Association v√≠a Science Alert]