Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

El ancestro del cocodrilo de dos patas dejó estas impresionantes huellas como prueba de su existencia

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Interpretación artística de cocodrilos de dos patas del Cretácico (Anthony Romilio)

Los cocodrilos modernos son conocidos por su extenso andar de cuatro patas, pero este cocodrilo cretáceo caminó sobre dos patas mientras merodeaba por las costas prehistóricas, como lo demuestran las huellas bien conservadas que dejó.

Advertisement

Este notable rastro fósil, llamado Batrachopus grandis, fue descubierto en el sitio de Sacheon Jahye-ri en Corea del Sur, que data de hace unos 110 a 120 millones de años. Como lo muestran sus huellas, este animal presentaba patas traseras claramente similares a las de un cocodrilo, pero no dejó rastros de sus extremidades anteriores o una cola que arrastraba, lo que llevó a un equipo internacional de investigadores a concluir que la criatura que dejó estas huellas era un crocodilio bípedo. Esta investigación fue publicada hace unas horas en Scientific Reports.

Los crocodilios, como su nombre indica, se refieren a un grupo diverso de criaturas parecidas a cocodrilos, a las que descienden los cocodrilos y caimanes modernos. Sin embargo, el animal que dejó estas huellas era muy poco parecido a un cocodrilo, ya que se asemeja a los dinosaurios terópodos bípedos, con sus largas patas traseras y su angosta marcha. Los cocodrilos modernos, por el contrario, tienen patas cortas y dejan huellas anchas cuando caminan.

Advertisement
Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Huellas hechas por antiguos cocodrilos bípedos (Seul Mi Bae)

Los cocodrilos típicos caminan en una posición en cuclillas y crean vías anchas”, explicó Kyung Soo Kim, autor principal del estudio y paleontólogo de la Universidad Nacional de Educación de Chinju, en un comunicado de prensa. “Curiosamente, nuestras vías tienen un aspecto muy estrecho, más como un cocodrilo que se balancea sobre una cuerda floja. Cuando se combina con la falta de marcas de arrastre de cola, se hizo evidente que estas criaturas se movían bípedo. Se movían de la misma manera que muchos dinosaurios, pero las huellas no fueron hechas por dinosaurios. Los dinosaurios y sus descendientes de aves caminan de puntillas. Los cocodrilos caminan sobre sus pies dejando claras impresiones en los talones, como lo hacen los humanos.

Advertisement

El análisis de la huella y la marcha sugiere que este cocodrilo de dos patas era bastante grande, medía casi 3 metros de largo, pero con su posición horizontal, no era más alto que la cadera de un humano. Los autores del estudio creen que frecuentaba las orillas de grandes lagos.

Cerca de 100 huellas de múltiples sitios se encontraron en el sitio de Sacheon Jahye-ri, lo cual es extraordinario dado lo raro que es encontrar evidencia de fósiles de cocodrilos en Asia. Las pistas estaban tan bien conservadas que algunas aún exhibían patrones de piel. Estos animales caminaron del talón a los pies, pero no se encontraron huellas de manos, ni evidencia de una cola que se arrastrara. Es importante destacar que los investigadores descartaron la posibilidad de que estos fabricantes de pistas estuvieran haciendo una paseo por el agua, ya que eso habría resultado en pistas de punta de los pies.

Advertisement
Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Un humano que se muestra a escala de la especie (Anthony Romilio)

Curiosamente, este descubrimiento muestra que las huellas antiguas encontradas en otros lugares de Corea del Sur no son lo que inicialmente parecían ser.

Advertisement

Las señales encontradas en la Formación Haman, que se remonta al período Jurásico anterior, se asignaron a un animal muy diferente: los pterosaurios. Los paleontólogos, sin saber qué hacer con estas huellas, supusieron que los pterosaurios aéreos aterrizaron sobre dos pies y luego se metieron en aguas poco profundas para proteger sus alas. Sin embargo, esto realmente no se sostiene, ya que los pterosaurios son “cuadrúpedos obligados”, lo que significa que solo pueden caminar a cuatro patas. Estas pistas, como se muestra en la nueva investigación, se asignan más apropiadamente al Batrachopus. Las huellas encontradas en Sacheon Jahye-ri son dos veces más grandes que las encontradas en Hamán, midiendo más de 24 centímetros de largo, un tamaño mucho más consistente con un origen de crocodilio.

Las huellas están muy bien conservadas y la estructura es perfecta para los cocodrilos”, escribió Martin Lockley, coautor del nuevo artículo e investigador de la Universidad de Colorado en Denver, en un correo electrónico enviado a Gizmodo.

Advertisement

La nueva investigación potencialmente muestra que los cocodrilos bípedos surgieron hace unos 200 millones de años durante el período Jurásico y duraron al menos hasta el Cretácico. “Por lo que su diseño fue un éxito”, dijo Lockley.

Vale la pena señalar que estas interpretaciones se basan en huellas, a diferencia de los huesos fosilizados. Batrachopus grandis sigue siendo una ichnospecies, en el lenguaje de los paleontólogos, ya que es una “especie” descrita únicamente por restos de fósiles, que en este caso son una serie de huellas bien conservadas. Idealmente, los científicos encontrarán algunos huesos que combinen con estas huellas y reforzarán aún más el caso de la existencia de estos extraordinarios y terroríficos cocodrilos de dos patas.

Share This Story

Get our newsletter